Zonas horarias mundiales y mapa de zonas horarias

Fuente: Laboratorio de Física del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología

Las zonas horarias no se hicieron necesarias en los Estados Unidos hasta que los trenes permitieron viajar cientos de millas en un día. Hasta la década de 1860, la mayoría de las ciudades dependían de su propio? Sol? tiempo, pero este tiempo cambia en aproximadamente un minuto por cada 12 millas viajadas hacia el este u oeste. El problema de llevar un registro de más de 300 horas locales se resolvió estableciendo zonas horarias de los ferrocarriles. Hasta 1883, la mayoría de las empresas ferroviarias dependían de unas 100 zonas horarias diferentes, pero coherentes.



Ese año, Estados Unidos se dividió en cuatro zonas horarias aproximadamente centradas en los meridianos 75, 90, 105 y 120. Al mediodía del 18 de noviembre de 1883, las líneas de telégrafo transmitieron la hora GMT a las principales ciudades donde las autoridades ajustaron sus relojes a la hora adecuada de su zona.

El 1 de noviembre de 1884, la Conferencia Internacional de Meridianos en Washington, D. C., aplicó el mismo procedimiento a zonas de todo el mundo. Los 24 meridianos estándar, cada 15 al este y al oeste de 0 en Greenwich, Inglaterra, fueron designados como centros de las zonas. La línea de fecha internacional se trazó para seguir generalmente el meridiano 180 en el Océano Pacífico. Debido a que algunos países, islas y estados no quieren dividirse en varias zonas, los límites de las zonas tienden a desviarse considerablemente de las líneas rectas de norte a sur.


Medición de tiempo, zonas horarias y la línea de fecha internacional Calendarios El calendario islámico (hijri)