Orígenes de la zona horaria

Un horario de tren transcontinental fue la madre de la invención

Mapa de la zona horaria mundial

¿Mapa de las zonas horarias del mundo? tamaño completo



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Antes de la llegada de los ferrocarriles en el siglo XIX, todo el tiempo era local. El mediodía era simplemente cuando el sol estaba directamente sobre tu cabeza dondequiera que estuvieras, en lo que se llama tiempo solar. Los ciudadanos de cada ciudad fijarían sus relojes y relojes de bolsillo de acuerdo con el reloj o cronometrador oficial de la ciudad. Cuando viajaban a otra ciudad, simplemente cambiaban su reloj cuando llegaban.

Tiempo de ingeniería

Todo eso cambió cuando los ferrocarriles comenzaron a trasladar a la gente a grandes distancias rápidamente. En los primeros días de los ferrocarriles, los horarios de los trenes eran totalmente confusos porque se basaban en la hora solar local. Este problema fue particularmente pronunciado en los Estados Unidos y Canadá, donde los ferrocarriles transcontinentales trasladaron a las personas a lo largo de miles de millas con relativa rapidez.

Claramente, no sorprende entonces que la persona considerada el padre del tiempo estandarizado fuera un ingeniero ferroviario canadiense. En 1878, Sir Sandford Fleming (1827? 1915) desarrolló el sistema de husos horarios mundiales que todavía usamos hoy. Propuso que el mundo se dividiera en 24 zonas horarias, cada una con un espacio de 15 (quince grados) de longitud (como 24 secciones de una naranja). Llegó a esta idea porque la Tierra completa una rotación cada 24 horas y hay 360 de longitud, por lo que cada hora la Tierra gira 1/24 de un círculo o 15.

Como ocurre con muchas ideas nuevas, su solución no fue adoptada de inmediato. Las compañías ferroviarias de los EE. UU. Finalmente comenzaron a utilizar las zonas horarias estándar de Sir Fleming el 18 de noviembre de 1883. Se celebró una Conferencia Internacional de Primer Meridiano en Washington, DC, en 1884 para estandarizar la hora en todo el mundo y seleccionar el Primer Meridiano, o el meridiano que es designado 0 a partir del cual se miden todas las demás longitudes (a menudo denominado hora media de Greenwich o GMT, porque el lugar que eligieron como primer meridiano fue Greenwich, Inglaterra). La Línea Internacional de Cambio de Fecha, la línea imaginaria donde los viajeros cambian de una fecha a otra, se encuentra aproximadamente a 180, exactamente a la mitad del mundo desde Greenwich (convenientemente trazada a través del Océano Pacífico para que ningún país se divida en días separados).

Estableciendo el estándar

En los Estados Unidos, la mayoría de los estados comenzaron a adherirse a las zonas horarias oriental, central, montañosa y del Pacífico en 1895, pero el uso de las zonas horarias no se volvió obligatorio hasta que el Congreso aprobó la Ley de hora estándar de 1918. Actualmente, EE. UU. Y sus territorios cubre nueve zonas horarias. En un momento, Alaska se dividió en cuatro de las ocho zonas horarias de EE. UU., Pero en 1983, todo el estado, excepto las Aleutianas más occidentales, se unió en la sexta zona, hora estándar de Alaska.

Más recientemente, los cambios en la hora estandarizada han intentado tener en cuenta el hecho de que la velocidad de rotación de la Tierra se está desacelerando muy gradualmente. En 1964 se adoptó una nueva escala de tiempo llamada hora universal coordinada (UTC), que ocasionalmente requiere la adición de un segundo extra, el segundo intercalar, a la duración del año UTC.

Trivia de la zona horaria

Si bien las zonas horarias se basan en líneas de longitud, algunas líneas se trazan para evitar áreas pobladas o para seguir fronteras, y algunos países han agregado sus propias variaciones porque no quieren dividirse en varias zonas. En algunas regiones, la hora registrada no es una de las 24 zonas horarias estándar porque allí existen diferencias de media hora o cuarto de hora. Las variaciones también ocurren porque diferentes países o regiones han adoptado horario de verano .

  • China es el país más grande con una sola zona horaria (debe abarcar cinco). Eso sería como si Nueva York, Chicago, Denver y Los Ángeles estuvieran todos en la misma zona horaria. India es el segundo país más grande con solo uno.
  • Rusia se adhiere a sus zonas horarias estándar, excepto que todo el país está en horario de verano permanente y, por lo tanto, está una hora por delante de sus zonas reales.
  • Australia usa tres zonas horarias; las zonas este y oeste se adhieren a su horario asignado, pero la zona central se adelanta media hora. En Oriente Medio y el sur de Asia, varios países también utilizan zonas horarias de media hora.
  • En el sur de Asia, si sigue una línea recta hacia el oeste a lo largo de la latitud 27, se moverá hacia adelante y hacia atrás a través de las zonas horarias: desde Pakistán UTC +5 horas, India +5: 30, Nepal +5: 45, India (Sikkim) +5 : 30, China +8, Bután +6, India (Arunachal Pradesh) +5: 30, Myanmar +6: 30.
  • Rusia tiene la mayor cantidad de zonas horarias (11), seguida de EE. UU. Con nueve (seis para estados y tres para territorios) y Canadá con seis.
  • En realidad, puede estar en tres zonas horarias al mismo tiempo, en el lugar donde se unen las fronteras de Noruega / Finlandia, Noruega / Rusia y Rusia / Finlandia.
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