Vientos de Santa Ana

Misteriosos vientos otoñales que calientan el sur de California

por Liz Olson
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En otoño, a menudo escuchamos que los vientos de Santa Ana exacerban los incendios forestales en los estados del oeste. Los incendios y su camino de destrucción son apropiadamente el foco de las noticias, lo que hace que muchos se pregunten: '¿Qué son los vientos de Santa Ana?'

Un fenómeno meteorológico y geográfico, los vientos de Santa Ana soplan aire cálido de este a oeste a través del sur California cada otoño . Llevan el nombre del Cañón de Santa Ana en el sur de California, pero a menudo se les conoce como 'vientos rojos' o 'vientos del diablo'.

¿De dónde vienen?

Los Vientos de Santa Ana se forman en Utah , Nevada , y Arizona entre Sierra Nevada y las Montañas Rocosas. Durante el otoño, la presión del aire se acumula en temperaturas frías a grandes altitudes en esta región y forma un viento de drenaje, que finalmente sopla por las montañas y sale de la Gran Cuenca hacia la costa sur de California. Los vientos tienden a soplar entre 35 y 45 mph, pero pueden soplar a velocidades de huracán.

¿Por qué los vientos son cálidos?

Aunque los vientos se forman en climas fríos a gran altura en las montañas, soplan aire cálido y seco en el sur de California. A medida que los vientos drenan de las montañas, descienden y se calientan a medida que el aire se comprime en un proceso llamado adiabático calefacción. El viento también se seca en su descenso, a menudo dejando su humedad por debajo del 10% cuando llega a la costa. Durante el otoño, cuando soplan los vientos de Santa Ana, el sur de California es más cálido, a menudo más caliente que los desiertos.

Incendios forestales

Cuando los incendios forestales arden en el sur de California durante los vientos de Santa Ana, los incendios son alimentados por los vientos cálidos y secos, lo que causa una destrucción aún mayor. En octubre de 2003, 721,791 acres ardieron en dos semanas de incendios forestales en el sur de California, avivados por los vientos de Santa Ana. Durante los incendios forestales de octubre de 2007, los vientos de Santa Ana también contribuyeron a la quema de 426,000 acres. Algunas áreas vieron ráfagas de viento de 40 a 60 mph, lo que equivale a velocidades de tormenta tropical. Otras áreas tenían vientos que viajaban a velocidades de huracán de categoría dos de más de 100 mph. En 2011, los eventos de viento de Santa Ana en el sur de California registraron ráfagas récord de 140 mph, produciendo 'el evento de viento del este más fuerte en los últimos años', según la agencia meteorológica nacional.

Aunque los vientos de Santa Ana pueden causar daños, benefician al medio ambiente de otras formas. Los vientos hacen que el agua fría suba a la superficie del océano, lo que trae nutrientes a la superficie. Los Santa Ana también hacen que el aire en el sur de California sea más agradable al expulsar la contaminación del aire al mar.

Santa Ana Fog

Cuando los vientos de Santa Ana comienzan a amainar, una niebla se asienta sobre el sur de California a su paso. Donde prevaleció el aire seco en la atmósfera inferior durante los vientos de Santa Ana, una capa fría y húmeda se forma rápidamente después de que cesan los vientos, creando una densa niebla.

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