Citas de famosos nativos americanos

Sherman Alexie

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Sherman Alexie (1966? )

escritor, cineasta, poeta (Spokane y Coeur d'Alene)
entrevista, READ Magazine, 2003

Todo lo que trato de hacer es retratar a los indios como somos, de manera creativa. Con imaginación y poesía. Creo que gran parte de la literatura de los nativos americanos se basa en una sola idea: una especie de indios espirituales y ecologistas. Y quiero retratar la vida cotidiana. Creo que al hacer eso, al retratar la vida cotidiana de los indios, tal vez la gente aprenda algo nuevo.

Paula Gunn Allen (1939?2008)

poeta, novelista y crítico (Laguna, Sioux y Libanés)
desde The Sacred Hoop: Recuperando lo femenino en las tradiciones indígenas americanas (1986)

Los indios utilizan mucho el humor para afrontar la vida. Las reuniones indígenas están marcadas por risas y bromas, muchas de ellas dirigidas a los horrores de la historia, al impacto continuo de la colonización y al conocimiento mordaz que requiere vivir como un exiliado en la propia tierra. . . . Ciertamente, el marco de tiempo en el que vivimos actualmente tiene muchas cosas malas y difíciles de ofrecer; y mucho de eso hay que tratarlo con risas y humor irónico.

Dennis Banks (1937? )

Activista y cofundador del Movimiento Indígena Americano (AIM) (Anishinabe)
de 'His Aim is True', MetroActive (14 de marzo de 1996)

Lo que hicimos en la década de 1960 y principios de la de 1970 fue concienciar a los blancos estadounidenses de que este gobierno tiene una responsabilidad con los indios. Que hay tratados; que los libros de texto de todas las escuelas de Estados Unidos tienen la responsabilidad de decir la verdad. La conciencia llegó a todo Estados Unidos de que si los nativos americanos tuvieran que recurrir a las armas en Wounded Knee, realmente debe haber algo mal. Y los estadounidenses se dieron cuenta de que los nativos todavía están aquí, que tienen una posición moral, una posición legal. A partir de eso, nuestra propia gente comenzó a sentir el orgullo.

Alce negro (1863?1950)

líder religioso (Oglala Sioux)
desde Habla el alce negro (1961)

Todo lo que hace un indio es en círculo, y eso se debe a que el poder del mundo siempre trabaja en círculos, y todo trata de ser redondo. En los viejos tiempos, cuando éramos un pueblo fuerte y feliz, todo nuestro poder provenía del aro sagrado de la nación, y mientras el aro no se rompiera, el pueblo floreció.

Black Hawk (1767? 1838)

jefe (Sauk)
De un discurso en su rendición después de la Guerra del Halcón Negro (1832)

[Black Hawk] ha luchado por sus compatriotas, las squaws y papooses, contra los hombres blancos, que venían año tras año, para engañarlos y quitarles sus tierras. Conoces la causa de nuestra guerra. Es conocido por todos los hombres blancos. Deberían estar avergonzados de ello.

Gertrude Bonnin [Zitkala-Sa] (1876? 1938)

autor y activista (Yankton Sioux)
de 'Por qué soy un pagano', 1902

Un pugilista del 'cristianismo' comentó sobre un artículo mío reciente, pervirtiendo groseramente el espíritu de mi pluma. Sin embargo, no olvidaré que el misionero de rostro pálido y el aborigen vudú son criaturas de Dios, aunque pequeñas en verdad sus propias concepciones del Amor Infinito. Un niño pequeño que avanza en un mundo de maravillas, prefiero a su dogma mis excursiones a los jardines naturales donde la voz del Gran Espíritu se escucha en el gorjeo de los pájaros, el murmullo de las poderosas aguas y el dulce aliento de las flores. Si esto es paganismo, al menos en la actualidad soy un pagano.
Caballo Loco

Caballo Loco

Caballo loco (1840? 1877)

jefe (Oglala Sioux)
Declaración, 23 de septiembre de 1875

No se vende la tierra por la que camina la gente.

Vine Deloria, Jr. (1933?2005)

historiador y activista (Hunkpapa Lakota)
desde el Revista del New York Times , 1979

Este país estaba mucho mejor cuando lo dirigían los indios.

Michael Dorris (1945-1997)

escritor y antropólogo (Modoc)
de una entrevista publicada el 25 de octubre de 1995 en el Esquiva ingeniosa, Colegio de Wooster (Ohio)

cuando es feriado 2017
Ciertamente no me opongo a que [los escritores] intenten imaginar la vida de otras sociedades, pero hay que hacerlo con cierta humildad y respeto. Si no fuera por el material etnográfico que habían sido recopilados por misioneros y antropólogos, etc., gran parte de la sociedad indígena americana del pasado ya no sería accesible. Lo que me opongo es hacer kitsch de cosas que son muy serias.

Louise Erdrich (¿1954?)

novelista (Ojibway)
de una entrevista del 17 de enero de 2001, Atlantic Unbound

¿Es imposible escribir sobre la vida indígena sin humor? Así es como la gente mantiene la cordura.

Chris Eyre (1969? )

cineasta (Cheyenne y Arapaho)
de 'Vision Quest', The Reader, 2002

No hay muchos roles alternativos para los actores indios. Creo que no hemos logrado retratar a los indios en los medios. No necesitamos hacer otro Bailando con lobos , porque no es una película india. Cuando los indios se retratan a sí mismos, tenemos una perspectiva diferente. Me han preguntado sobre cómo hacer piezas de época, pero nunca he leído una que no sea sobre la culpa, y no estoy tratando de hacer una película sobre la culpa.

Halcón volador (1852-1931)

jefe (Oglala Sioux)

Los indios y los animales saben vivir mejor que el hombre blanco; nadie puede gozar de buena salud si no tiene todo el tiempo aire fresco, sol y buena agua.

Gerónimo (1829-1909)

jefe (Apache)
al presidente Grant después de la rendición (1877)

Es mi tierra, mi hogar, la tierra de mi padre, a la que ahora pido que se me permita regresar. Quiero pasar mis últimos días allí y ser enterrado entre esas montañas. Si esto pudiera ser, podría morir en paz, sintiendo que mi gente, colocada en sus hogares nativos, aumentaría en número, en lugar de disminuir como ahora, y que nuestro nombre no se extinguiría.

Joy Harjo (¿1951?)

Poeta y músico (Muskogee)
desde Voces from the Gaps: Mujeres escritoras de color, 1993

Como escritor, es importante hacer bien mi arte y hacerlo de una manera poderosa, hermosa y significativa, para que mi trabajo regenere a la gente, ciertamente a los indios, a la tierra y al sol. Y de esa manera todos continuamos por siempre.

José (c. 1840-1904)

jefe (Nez Perce)
declaración tras la rendición en la batalla de Bear Paw (1877)

Mi gente, algunos de ellos se han escapado a las colinas y no tienen mantas ni comida. Nadie sabe dónde están, quizás muriendo de frío. Quiero tener tiempo para buscar a mis hijos y ver cuántos de ellos puedo encontrar. Quizás pueda encontrarlos entre los muertos. Escúchenme, jefes míos. Mi corazón está enfermo y triste. Desde donde está el sol ahora, no lucharé más para siempre.

Russell Means (1939? )

Activista y cofundadora del Movimiento Indígena Americano (AIM) (Oglala Lakota)
entrevista, televisión PBS, Alcatraz no es una isla, 2002

Argentina en el mapa del mundo
Antes de AIM, los indios estaban desanimados, derrotados y culturalmente disolviéndose. La gente se avergonzaba de ser india. No se veía a los jóvenes con trenzas, gargantillas o camisas con cintas en esos días. Demonios, no los usé. La gente no bailaba al sol, no sudaba, estaba perdiendo sus idiomas. Luego estaba esa chispa en Alcatraz, y despegamos. Hombre, dimos un paseo por este país. Ponemos a los indios y los derechos de los indios en medio de la conciencia pública por primera vez desde las llamadas guerras indias.
N Scott Momaday

N. Scott Momaday

N. Scott Momaday (1934? )

escritor (Kiowa)
entrevista, televisión PBS, El oeste, 2002

El cambio de siglo fue el punto más bajo para la devastación de la cultura india por la enfermedad y la persecución, y me sorprende que hayan sobrevivido y no solo hayan mantenido su identidad, sino que en realidad se estén fortaleciendo de alguna manera. La situación sigue siendo muy mala, sobre todo en determinadas zonas geográficas, pero hay más indios que van a la escuela, más indios que se hacen profesionales, más indios que asumen plena responsabilidad en nuestra sociedad. Nos queda un largo camino por recorrer, pero estamos dando grandes pasos.

Carlos Montezuma (1866??1923)

Médico y reformador (Yavapai)
cita c. 1916, citado en Los nativos americanos: una historia ilustrada

El sistema de la Oficina de la India está equivocado. La única forma de corregir el error es abolirlo, y la única reforma es dejar ir a mi gente. Después de liberar al indio de las cadenas de la supervisión del gobierno, ¿qué va a hacer el indio? Déjelo en manos del indio y no es asunto suyo.

Paloma de luto (1884-1936)

novelista y político (Salish)
desde Paloma de luto: una autobiografía de Salishan

Hay dos cosas por las que estoy más agradecido en mi vida. La primera es que nací descendiente de los auténticos estadounidenses, los indios; la segunda, que mi nacimiento ocurrió en el año 1888. En ese año los indios de mi tribu, los Colvile (Swy-ayl-puh), estaban en el ciclo de la historia que implicaba su reajuste en las condiciones de vida. Estaban en un patético estado de confusión causado por tratar de aprender a cultivar la tierra para ganarse la vida, lo que se estaba haciendo en una escala muy pequeña y cruda. No fue fácil para los miembros de esta estirpe aborigen, acostumbrados a ganarse la vida de manera diferente (con el arco y la flecha), manejar el arado y sembrar semillas para alimentarse. Sin embargo, nací hace bastante tiempo para haber conocido a personas que vivían a la antigua antes de que todo empezara a cambiar.

Powhatan (?? 1618)

jefe del Powhatan
discurso, 1609, citado en Los nativos americanos: una historia ilustrada

¿Me crees tan tonto como para no preferir comer buena carne, dormir tranquilamente con mis esposas e hijos, reír y divertirme contigo, tener cobre y hachas y cualquier otra cosa? ¿Como tu amigo? A huir de ti como tu enemigo, yaciendo frío en el bosque, comiendo bellotas y raíces, y siendo tan perseguido por usted mientras tanto, que si se rompe una ramita, mis hombres gritarán: '¡Aquí viene el Capitán Smith!' Entonces seamos amigos. No nos invada así con semejante fuerza armada. Deja estos brazos a un lado.

Nube roja (1822-1909)

jefe (Oglala Sioux)
discurso, 1866

Nos dijeron que querían simplemente pasar por nuestro país. . . para buscar oro en el lejano oeste. . . Sin embargo, antes de que se enfríen las cenizas del concilio, el Gran Padre está construyendo sus fortalezas entre nosotros. . . . Su presencia aquí es. . . un insulto a los espíritus de nuestros antepasados. ¿Debemos entonces entregar sus tumbas sagradas para que se les permita comprar maíz?
Toro Sentado

Toro Sentado

Toro Sentado (1831 ?? 1890)

Jefe (Oglala Sioux)
Declaración, año desconocido

Soy un hombre rojo. Si el Gran Espíritu hubiera deseado que fuera un hombre blanco, me habría hecho así en primer lugar. Puso en tu corazón ciertos deseos y planes, en mi corazón puso otros y diferentes deseos. Cada hombre es bueno en su visión. No es necesario que las Águilas sean Cuervos. Somos pobres . . . pero somos libres. Ningún hombre blanco controla nuestros pasos. Si debemos morir. . . morimos defendiendo nuestros derechos.
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