¡Las perseidas están cayendo!

En 2016, busque en los cielos del 11 al 12 de agosto las lluvias de meteoros de las Perseidas

Perseidas

Las lluvias de meteoros de las Perseidas alcanzaron su punto máximo el 11 de agosto de 2016.



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Una lluvia de meteoritos es un aumento en la cantidad de meteoros observados en una parte particular del cielo. Las lluvias de meteoros suelen producirse anualmente y con intensidad variable.

Todos los meteoros de una lluvia de meteoritos parecen originarse en un solo punto en el cielo conocido como punto radiante o radiante. Una lluvia lleva el nombre de la constelación en la que se encuentra su radiante, por ejemplo, las Líridas parecen provenir de un punto en Lyra, las perseidas de Perseo y las Oriónidas de Orión.

Si bien la tasa promedio de conteo de meteoros para todo el cielo es de entre 5 y 10 por hora, un observador puede ver el doble de este número en una parte del cielo durante una lluvia, y en el caso de las Perseidas, posiblemente más de 100 en una hora.

Dirígete al país

En las primeras horas entre el 11 y el 13 de agosto, la tasa de meteoros podría exceder uno o dos por minuto. Si tiene suerte (y paciencia), puede llegar a ver un 'raspador de tierras', un meteoro que roza la atmósfera en una larga y lenta racha de color.

El mejor lugar para buscar meteoros es, obviamente, un lugar oscuro, por lo que estar en o cerca de un centro urbano no es ideal. Aunque se pueden ver algunos meteoros desde la ciudad, los más tenues serían invisibles. Un campo en el campo, con una vista despejada del horizonte noreste, es una buena opción. Y puede dejar sus binoculares en casa: es mejor verlos a simple vista.

También debería poder ver Marte, visible como una estrella roja brillante debajo de Perseo.

Meteoros y cometas

Las lluvias de meteoros están estrechamente asociadas con los cometas. Cuando un cometa se rompe, un enjambre de partículas eventualmente se dispersa por toda su órbita. Si esta órbita se cruza con la de la Tierra, se observará una lluvia de meteoritos. La lluvia será particularmente intensa en aquellos años en los que se habría observado el cometa original.

La fuente de las Perseidas es el cometa Swift-Tuttle. La cola de este cometa se cruza con la órbita de la Tierra cada agosto, y las partículas de polvo del cometa que se desintegran, la mayoría no más grandes que granos de arena, nos aparecen como rayos de luz cuando golpean la atmósfera. La conexión entre las Perseidas y Swift-Tuttle fue hecha en la década de 1860 por el astrónomo italiano G.V. Schiaparelli, y marcó la primera vez que una lluvia de meteoritos se identificó positivamente con un cometa.

Duchas importantes

Los Andromedids están asociados con el cometa Biela, y se cree que las Acuáridas y las Oriónidas están asociadas con el cometa Halley. Algunas de las lluvias de meteoritos más conocidas y sus fechas aproximadas son: Lyrids, 21 de abril; Perseidas, 11 de agosto ; Orionids, 21 de octubre; Leónidas, 16 de noviembre; Gemínidas, 13 de diciembre.

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