El conflicto de Irlanda del Norte: una cronología

Una historia del conflicto y el lento avance hacia la paz

por Ann Marie Imbornoni, Borgna Brunner y Beth Rowen

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HISTORIA DEL PROBLEMA: GRAN BRETAÑA E IRLANDA
Mapa de contorno de Irlanda y el norte de Irlanda

Mapa a tamaño completo: Irlanda

La separación política de Irlanda del Norte del resto de Irlanda no se produjo hasta principios del siglo XX, cuando protestantes y católicos se dividieron en dos bandos enfrentados por la cuestión del gobierno autónomo irlandés.

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Un conflicto de siglos

La historia de Irlanda del Norte se remonta al siglo XVII, cuando los ingleses finalmente lograron someter la isla después de sofocar con éxito una serie de rebeliones. (Véase Oliver Cromwell; Batalla del Boyne.) Gran parte de la tierra, especialmente en el norte, fue colonizada posteriormente por protestantes escoceses e ingleses, lo que distingue al Ulster del resto de Irlanda, que era predominantemente católico .

El siglo diecinueve

Durante la década de 1800, el norte y el sur se separaron aún más debido a las diferencias económicas. En el norte, el nivel de vida se elevó a medida que florecían la industria y la manufactura, mientras que en el sur la distribución desigual de la tierra y los recursos (los protestantes anglicanos poseían la mayor parte de la tierra) resultó en un bajo nivel de vida para la gran población católica.

El siglo veinte

La separación política de Irlanda del Norte del resto de Irlanda no se produjo hasta principios del siglo XX, cuando protestantes y católicos se dividieron en dos bandos enfrentados por la cuestión del gobierno autónomo irlandés. La mayoría de los católicos irlandeses deseaban la independencia total de Gran Bretaña, pero los protestantes irlandeses temían vivir en un país gobernado por una mayoría católica.

Ley del Gobierno de Irlanda

En un intento por pacificar ambas facciones, los británicos aprobaron en 1920 la Ley del Gobierno de Irlanda, que dividió a Irlanda en dos entidades políticas separadas, cada una con algunos poderes de autogobierno. La ley fue aceptada por los protestantes del Ulster y rechazada por los católicos del sur, que continuaron exigiendo la independencia total para una Irlanda unificada.

El Estado Libre de Irlanda e Irlanda del Norte

Después de un período de guerra de guerrillas entre el Ejército Republicano Irlandés (IRA) nacionalista y las fuerzas británicas, se firmó un tratado en 1921 creando el Estado Libre Irlandés de 23 condados del sur y 3 condados en Ulster. Los otros 6 condados de Ulster formaban Irlanda del Norte, que seguía siendo parte del Reino Unido. En 1949, el Estado Libre de Irlanda se convirtió en una república independiente.

'Los problemas'

Aunque las hostilidades armadas entre católicos y protestantes disminuyeron en gran medida después del acuerdo de 1921, la violencia estalló nuevamente a fines de la década de 1960; Sangrientos disturbios estallaron en Londonderry en 1968 y en Londonderry y Belfast en 1969. Se trajeron tropas británicas para restablecer el orden, pero el conflicto se intensificó cuando el IRA y los grupos paramilitares protestantes llevaron a cabo atentados con bombas y otros actos de terrorismo. Este conflicto continuo, que se prolongó hasta la década de 1990, se conoció como 'los problemas'.

A pesar de los esfuerzos por lograr una solución al conflicto durante los años setenta y ochenta, la violencia terrorista seguía siendo un problema a principios de los noventa y las tropas británicas permanecieron en plena vigencia. Más de 3.000 personas han muerto como resultado de los disturbios en Irlanda del Norte.

EL PROCESO DE PAZ

Un intento temprano

En 1985 se hizo un intento serio de lograr una solución al conflicto cuando los primeros ministros británico e irlandés Margaret Thatcher y Garrett Fitzgerald firmaron el Acuerdo angloirlandés, que reconocía por primera vez el derecho de la República de Irlanda a tener un papel consultivo en los asuntos de Irlanda del Norte. Sin embargo, los políticos protestantes que se opusieron al Acuerdo pudieron bloquear su implementación.

La IRA declara un alto el fuego

A principios de la década de 1990 se produjeron más conversaciones entre funcionarios católicos y protestantes rivales y los gobiernos británico e irlandés. Luego, a fines de agosto de 1994, el proceso de paz recibió un gran impulso cuando el IRA pro católico anunció un alto el fuego. Esto hizo posible que Sinn Fein, el brazo político del IRA, participara en conversaciones de paz multipartidistas; hasta ahora, el Sinn Fein había sido excluido de tales conversaciones debido a su asociación con el IRA y sus tácticas terroristas.

El 9 de diciembre de 1994, se llevaron a cabo las primeras conversaciones oficialmente sancionadas y anunciadas públicamente entre el Sinn Fein y funcionarios británicos. Los negociadores del Sinn Fein presionaron por una retirada británica de Irlanda del Norte; Gran Bretaña respondió que el IRA debe renunciar a sus armas

Sinn Fein participa en charlas oficiales

El 9 de diciembre de 1994, se llevaron a cabo las primeras conversaciones oficialmente sancionadas y anunciadas públicamente entre el Sinn Fein y funcionarios británicos. Los negociadores del Sinn Fein presionaron por una retirada británica de Irlanda del Norte; Gran Bretaña respondió que el IRA debe renunciar a sus armas antes de que se le permita al Sinn Fein negociar sobre la misma base que otras partes. La cuestión del desarme del IRA seguirá siendo un punto de fricción a lo largo de las negociaciones.

Una propuesta de paz angloirlandesa

A finales de febrero de 1995, los gobiernos británico e irlandés publicaron su propuesta conjunta de conversaciones sobre el futuro de Irlanda del Norte. Las conversaciones se llevarían a cabo en tres fases en las que participarán los partidos políticos de Irlanda del Norte, el gobierno irlandés y el gobierno británico. Las conversaciones se centrarían en el establecimiento de una forma de autogobierno para Irlanda del Norte y la formación de organismos 'transfronterizos' irlandeses e irlandeses del Norte que se establecerían para supervisar preocupaciones nacionales como la agricultura, el turismo y la salud. Los resultados de las conversaciones se someterán a referendos en Irlanda del Norte y la República de Irlanda.

Estados Unidos se involucra

En diciembre de 1995, el exsenador de EE. UU. George Mitchell fue contratado para servir como mediador en las conversaciones de paz. Su informe emitido en enero de 1996 recomendó el desarme gradual del IRA durante el curso de las conversaciones, rompiendo así el estancamiento causado por la negativa del IRA a desarmarse.

Conversaciones multipartidistas abiertas en Belfast

El 10 de junio de 1996, se iniciaron conversaciones de paz multipartidistas en Belfast. Sin embargo, debido a la ruptura del alto el fuego del IRA el febrero anterior, el Sinn Fein fue rechazado. Tras la reanudación del alto el fuego en julio de 1997, las negociaciones de paz a gran escala comenzaron en Belfast el 7 de octubre de 1997. Gran Bretaña asistió, así como la mayoría de los partidos políticos en disputa de Irlanda del Norte, incluidos el Sinn Fein y el Partido Unionista del Ulster ( UUP), el partido político protestante más grande de Irlanda del Norte. El Partido Unionista Democrático más extremista y el pequeño Partido Unionista del Reino Unido se negaron a unirse.

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Acuerdo de Viernes Santo

Las conversaciones históricas finalmente resultaron en el hito Acuerdo de Viernes Santo , que fue firmado por los principales partidos políticos de ambos lados el 10 de abril de 1998. El acuerdo exigía una asamblea electa para Irlanda del Norte, un gabinete interpartidario con poderes delegados y órganos transfronterizos para tratar los problemas comunes a ambos. la República de Irlanda e Irlanda del Norte. Así, los católicos minoritarios ganaron una parte del poder político en Irlanda del Norte y la República de Irlanda una voz en los asuntos de Irlanda del Norte. A cambio, los católicos debían renunciar al objetivo de una Irlanda unida a menos que el Norte, en gran parte protestante, votara a favor de ella.

Verdadera esperanza de paz

Con la firma del Acuerdo del Viernes Santo, había muchas esperanzas de que una paz duradera estuviera a punto de convertirse en una realidad en Irlanda del Norte. En un referéndum dual celebrado el 22 de mayo de 1998, Irlanda del Norte aprobó el acuerdo con un voto del 71% contra el 29%, y la República de Irlanda con un voto del 94%. En junio de 1998, los votantes eligieron a los 108 miembros de la Asamblea de Irlanda del Norte, el gobierno elegido localmente.

El reconocimiento internacional y el apoyo a la paz en Irlanda del Norte se produjo el 16 de octubre de 1998, cuando el Premio Nobel de la Paz se otorgó conjuntamente a John Hume y David Trimble , los líderes de los partidos políticos católicos y protestantes más grandes, respectivamente, en Irlanda del Norte.

La esperanza demuestra ser falsa

En junio de 1999, el proceso de paz se estancó cuando el IRA se negó a desarmarse antes de la formación del nuevo gabinete provincial de Irlanda del Norte. El Sinn Fein insistió en que el IRA solo entregaría las armas después de que se reuniera el nuevo gobierno; los unionistas del Ulster, el partido protestante más grande de Irlanda del Norte, exigieron primero el desarme. En consecuencia, el nuevo gobierno no se formó según lo programado en julio de 1999, detuvo todo el proceso.

Sinn Fein, a ti

A finales de noviembre de 1999, David Trimble , líder de los unionistas del Ulster, cedió en la posición de 'sin armas, sin gobierno' y acordó formar un gobierno antes del desarme del IRA. Sin embargo, si el IRA no comenzaba a desarmarse antes del 31 de enero de 2000, los unionistas del Ulster se retirarían del parlamento de Irlanda del Norte y cerrarían el nuevo gobierno.

Se suspende el nuevo parlamento

Con este compromiso en su lugar, el nuevo gobierno se formó rápidamente, y el 2 de diciembre el gobierno británico formalmente transferido poderes de gobierno en el parlamento de Irlanda del Norte. Pero antes de la fecha límite, Sinn Fein había avanzado poco hacia el desarme, por lo que el 12 de febrero de 2000, el gobierno británico suspendió el parlamento de Irlanda del Norte y una vez más impuso regla directa .

Un nuevo comienzo

A lo largo de la primavera, los líderes irlandeses, británicos y estadounidenses continuaron manteniendo discusiones para tratar de poner fin al estancamiento. Luego, el 6 de mayo, el IRA anunció que estaría de acuerdo en poner sus armas ' más allá del uso 'bajo la supervisión de inspectores internacionales. Gran Bretaña devolvió los poderes del gobierno local a la Asamblea de Irlanda del Norte el 30 de mayo, solo tres días después de la Partido Unionista del Ulster , El partido protestante más grande de Irlanda del Norte, volvió a votar a favor de un acuerdo para compartir el poder con el Sinn Fein.

El 26 de junio de 2000, los monitores internacionales Martti Ahtisaari de Finlandia y Cyril Ramaphosa de Sudáfrica anunciaron que estaban satisfechos de que un Cantidad substancial de las armas IRA se almacenó de forma segura y no se pudo utilizar sin detección.

Sin embargo, aunque el IRA permitió la inspección de algunos de sus depósitos de armas, los meses transcurrieron cojeando sin que se produjera ningún progreso real en materia de desarme. Atrapado en el medio estaba David Trimble, quien fue acusado por sus compañeros protestantes de hacer demasiadas concesiones a los republicanos. El 28 de octubre de 2000, estuvo a punto de ser derrocado por su propio partido, una medida que seguramente habría significado el fin del Acuerdo del Viernes Santo. Pero Trimble sobrevivió, prometiendo endurecerse imponiendo sanciones al Sinn Fein.

ESTANCAMIENTO

En 2001, todavía no hay avances importantes

Durante los primeros meses de 2001, católicos y protestantes siguieron enfrentados, especialmente por el establecimiento de una fuerza policial neutral en Irlanda del Norte y el desarme del IRA. A principios de marzo de 2001, el IRA inició inesperadamente una nueva ronda de conversaciones con la comisión de desarme de Irlanda del Norte, pero no se logró ningún progreso real.

Trimble dimite

Poco antes de las elecciones generales de Gran Bretaña el 7 de junio, el primer ministro de Irlanda del Norte David Trimble anunció que renunciaría el 1 de julio si el IRA no comenzaba a desarmarse. El anuncio ayudó a reforzar su posición entre sus electores y Trimble logró mantener su escaño en el Parlamento británico. Sin embargo, a su Partido Unionista del Ulster, pro británico, le fue mal en general. En las semanas que siguieron, el IRA no tomó ninguna medida para desmantelar su arsenal y Trimble dimitió como estaba previsto.

La violencia renovada a medida que comienza la temporada de marchas

El frágil proceso de paz enfrentó otra crisis a mediados de junio cuando estalló de nuevo la violencia sectaria en Belfast. Los enfrentamientos comenzaron después de que un grupo de colegialas y sus padres fueran apedreados por jóvenes protestantes cuando salían de una escuela primaria católica. En lo que se consideró el peor motín en varios años, turbas rivales arrojaron bombas de gasolina, piedras y botellas y prendieron fuego a automóviles. La violencia coincidió con el inicio de la 'temporada de marchas' anual cuando los grupos protestantes conmemoran las victorias pasadas en el campo de batalla contra los católicos.

Oferta de IRA para desarmar rechazada

El 6 de agosto de 2001, la comisión responsable del desarme de las fuerzas paramilitares en Irlanda del Norte anunció que el IRA había acordado un método para dejar fuera de uso de forma permanente su arsenal de armas. Aunque la comisión no reveló ningún detalle ni indicó cuándo podría comenzar el desarme, Gran Bretaña y la República de Irlanda elogiaron el plan como un avance histórico. Los líderes protestantes en Irlanda del Norte se mostraron menos entusiastas y rechazaron la propuesta por no actuar.

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El 11 de agosto, el secretario de Estado británico para Irlanda del Norte, John Reid, suspendió el gobierno de reparto del poder por un día, una medida que permitió a los políticos protestantes y católicos negociar seis semanas más antes de que las autoridades británicas tuvieran que convocar nuevas elecciones. a la asamblea. (En caso de nuevas elecciones, el moderado David Trimble tenía pocas posibilidades de ser reelegido, ya que tanto los protestantes como los católicos se oponen cada vez más al Acuerdo del Viernes Santo).

El IRA retiró su oferta de desarme el 14 de agosto, pero los veteranos del proceso confiaban en que el asunto seguía en la mesa de negociaciones.

El gobierno de Irlanda del Norte es suspendido nuevamente

Con algunos pequeños avances en la vigilancia policial y el desmantelamiento de armas, Gran Bretaña suspendió nuevamente el gobierno descentralizado el 22 de septiembre, creando otra ventana de seis semanas para que las partes resuelvan sus diferencias. La medida fue criticada por el líder de la UUP, David Trimble, y el 18 de octubre, los tres ministros restantes del gabinete unionista del Ulster renunciaron, en un intento de obligar a Gran Bretaña a imponer nuevamente el gobierno directo de manera indefinida.

Sin embargo, el 23 de octubre, el IRA anunció que había comenzado a desarmarse y parecía que el proceso de paz había sido nuevamente rescatado del punto del colapso. Las armas y los explosivos en dos depósitos de armas quedaron inutilizados.

Trimble recuperó su puesto como primer ministro en el gobierno de poder compartido en una votación repetida el 6 de noviembre, luego de perder por poco su candidatura a la reelección en la votación inicial unos días antes. Mark Durkan, quien sucedió a John Hume como líder del SDLP, mayoritariamente católico (10 de noviembre), fue elegido viceprimer ministro.

IRA desecha más armas

El 8 de abril de 2002, los inspectores internacionales de armas anunciaron que el IRA había dejado fuera de uso más municiones almacenadas. La medida fue bien recibida por líderes británicos e irlandeses, quienes expresaron la esperanza de que los grupos guerrilleros protestantes también comenzaran a entregar sus armas.

Sin embargo, a mediados de junio, los líderes políticos británicos e irlandeses pidieron conversaciones de emergencia para tratar de detener la creciente ola de violencia que había estado ocurriendo en Belfast durante varias semanas. La policía creía que los estallidos nocturnos de bombas incendiarias y disturbios estaban siendo organizados por grupos paramilitares protestantes y católicos en violación directa de los acuerdos de alto el fuego vigentes. Los disturbios en las calles continuaron hasta julio, y un hombre católico de 19 años recibió un disparo, la primera muerte causada por la violencia sectaria desde enero.

Miembros de IRA arrestados en Colombia

El llamado a las conversaciones también se produjo inmediatamente después de un informe de la BBC sobre tres miembros del IRA que habían sido arrestados en agosto de 2001 en Bogotá, Colombia. Según la BBC, uno de los hombres involucrados en la actividad armamentista fue Brian Keenan, el representante del IRA encargado de desarmar al grupo guerrillero en Irlanda. Los tres guerrilleros irlandeses fueron acusados ​​de probar nuevas armas y enseñar técnicas de fabricación de bombas a los rebeldes colombianos. Estaba previsto que fueran a juicio en Colombia en julio.

También en julio, durante el desfile anual de la Orden Orange a través de Portadown, Irlanda del Norte, los partidarios protestantes de los Orangemen lanzaron piedras y ladrillos para protestar por la prohibición de marchar por Garvaghy Road, pasando por un enclave católico en la ciudad. En toda Irlanda del Norte, miembros de la Orden de Orange marchan para celebrar la victoria militar del rey protestante Guillermo de Orange sobre los católicos en 1690. Dos docenas de policías resultaron heridos y varias personas fueron arrestadas.

IRA se disculpa por las muertes

El 16 de julio de 2002, el IRA emitió su primera disculpa a las familias de los 650 civiles asesinados por el IRA desde finales de la década de 1960. La disculpa fue emitida varios días antes del 30 aniversario del ataque del Viernes Sangriento del IRA el 21 de julio de 1972, que dejó 9 muertos y unos 130 heridos. Durante el ataque en Belfast, 22 bombas explotaron durante un período de solo 75 minutos.

Trimble amenaza con renunciar nuevamente

A finales de septiembre de 2002, el primer ministro David Trimble anunció que él y otros líderes unionistas forzarían el colapso de la Asamblea de Irlanda del Norte dimitiendo a menos que el IRA se disolviera antes del 18 de enero de 2003. El ultimátum fue presionado por electores de línea dura dentro de el Partido Unionista, tras una serie de incidentes (incluido el juicio de los guerrilleros del IRA en Colombia por cargos relacionados con armas) que apuntaban a la continuación de la actividad militar del IRA.

Gran Bretaña vuelve a suspender el gobierno autónomo

A principios de octubre, la situación se había deteriorado, y Trimble amenazó con la renuncia masiva inmediata a menos que los británicos expulsaran al Sinn Fein, el ala política del IRA, de la Asamblea. El descubrimiento de un presunto I.R.A. La operación de espionaje dentro de la Asamblea de Irlanda del Norte fue la última gota. El secretario británico de Irlanda del Norte, John Reid, suspendió el gobierno de reparto del poder el 14 de octubre de 2002. Era la cuarta vez que el gobierno británico tenía que recuperar el control político de Irlanda del Norte desde que se creó la Asamblea de Irlanda del Norte en diciembre. 1999.

El 30 de octubre, en respuesta a la decisión británica de volver a imponer un gobierno directo, el IRA suspendió el contacto con los inspectores de armas que supervisaban el desarme de la guerrilla y los grupos paramilitares de Irlanda del Norte. El Consejo de Relaciones Exteriores ha estimado que los grupos paramilitares protestantes han sido responsables del 30% de las muertes de civiles en el conflicto de Irlanda del Norte. Los dos principales grupos de vigilantes protestantes son la Fuerza de Voluntarios del Ulster (UVF) y la Asociación de Defensa del Ulster (UDA). Más fuertes durante la década de 1970, sus filas han disminuido desde entonces. Si bien los paramilitares protestantes han observado un alto el fuego desde que el IRA declaró uno, ninguno de estos grupos ha hecho ningún movimiento para entregar sus armas según lo estipulado en el Acuerdo del Viernes Santo.

Enfrentamiento en 2003

En marzo y abril de 2003, se reanudaron las negociaciones para restablecer la asamblea de Irlanda del Norte. Pero el lenguaje vago del Sinn Fein, al prometer débilmente que sus `` estrategias y disciplinas no serán incompatibles con el Acuerdo del Viernes Santo, hizo que Tony Blair desafiara al Sinn Fein a hacer de una vez por todas una promesa clara e inequívoca de renunciar a los paramilitares por medios políticos ''. De acuerdo con la New York Times (24 de abril de 2003), 'prácticamente todos los periódicos de Gran Bretaña e Irlanda han publicado editoriales a favor del desarme total, y el gobierno irlandés, tradicionalmente simpatizante del Sinn Fein, es casi tan inflexible sobre el asunto como Londres'.

En las elecciones legislativas de noviembre de 2003, los unionistas del Ulster y otros moderados perdieron frente a los partidos extremistas de Irlanda del Norte: los unionistas demócratas de Ian Paisley y el Sinn Fein. La perspectiva de compartir el poder entre estos partidos antitéticos parecía difusa.

Bloqueado en 2004

En marzo de 2004, Tony Blair y Bertie Ahern, de Irlanda, abordaron un esfuerzo para reactivar las estancadas negociaciones sobre reparto de poder, y anunciaron: 'Las elecciones fueron en noviembre, esto es marzo, debemos seguir adelante'. En septiembre de 2004, otra ronda de conversaciones, destinada a poner fin al estancamiento, se interrumpió sin avances significativos. Un robo a un banco de 50 millones de dólares en diciembre de 2004 se vinculó con el IRA, aunque el Sinn Fein ha negado la conexión. Como resultado, la creciente aceptación del Sinn Fein como organización política sufrió un severo revés, lo que puso en suspenso indefinidamente las negociaciones para compartir el poder. La evidencia de la criminalidad del IRA, así como su continua negativa a entregar sus armas, ha tensado sus relaciones no solo en Irlanda del Norte y Gran Bretaña, sino también en la República de Irlanda.

Violencia y vigilancia en 2005

El brutal asesinato el 31 de enero de 2005 del católico de Belfast Robert McCartney por parte del IRA, y la campaña de sus cinco hermanas para responsabilizar al IRA, disminuyó aún más la posición del IRA, incluso en las comunidades católicas que alguna vez fueron bastiones del IRA. La posterior oferta del IRA de matar a los responsables generó más indignación. En lugar de invitar a los partidos políticos de Irlanda del Norte a la Casa Blanca (la costumbre de los últimos años), Estados Unidos invitó a los Hermanas McCartney en lugar de.

Esperanza real en julio de 2005

El 28 de julio, el IRA declaró que estaba entrando en una nueva era en la que renunciaría inequívocamente a la violencia: el comunicado dijo que los miembros del IRA han sido 'instruidos para ayudar al desarrollo de programas puramente políticos y democráticos a través de medios exclusivamente políticos', y que 'todo IRA se ha ordenado a las unidades que arrojen armas 'y' que completen el proceso para poner sus armas más allá de su uso de manera verificable '.

Retrasos en 2006

En febrero de 2006, la Comisión de Monitoreo Independiente (IMC), una agencia de vigilancia que monitorea a los grupos paramilitares de Irlanda del Norte, informó que aunque el IRA 'parece estar avanzando en la dirección correcta', los paramilitares republicanos disidentes todavía están involucrados en la violencia y el crimen.

El 15 de mayo, a los partidos políticos de Irlanda del Norte se les dio seis meses (hasta el 24 de noviembre) para elaborar un gobierno de poder compartido o, de lo contrario, la soberanía se revertirá indefinidamente al gobierno británico.

En octubre, un informe de la Comisión de Monitoreo Independiente en Irlanda del Norte indicó que el IRA había cesado definitivamente toda actividad paramilitar y declaró que 'la campaña del IRA había terminado'.

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Reunión de hitos en 2007

Poco después de las elecciones parlamentarias de marzo de 2007, Gerry Adams, líder del Sinn Fein, y el reverendo Ian Paisley, jefe del Partido Unionista Democrático, se reunieron cara a cara por primera vez y llegaron a un acuerdo para un gobierno de poder compartido. .

Antiguos enemigos reanudan el gobierno de poder compartido

El gobierno local fue restaurado a Irlanda del Norte en mayo de 2007 cuando el reverendo Ian Paisley, líder de los Unionistas Democráticos, y Martin McGuinness, del Sinn Fein, juraron como líder y vicepresidente, respectivamente, del gobierno ejecutivo de Irlanda del Norte, terminando así gobierno directo de Londres. 'Creo que estamos comenzando un camino para devolvernos la paz y la prosperidad', dijo Paisley. El primer ministro británico, Tony Blair, elogió el histórico acuerdo. 'Mirando hacia atrás, vemos siglos marcados por conflictos, dificultades e incluso odio entre la gente de estas islas', dijo. 'Miremos hacia adelante, y vemos la oportunidad de sacudirnos esas pesadas cadenas de la historia.

El 5 de febrero de 2010, con la firma del Acuerdo del Castillo de Hillsborough, Gordon Brown de Gran Bretaña y Brian Cowen, primeros ministros de Inglaterra e Irlanda, respectivamente, lograron un gran avance en el proceso de paz de Irlanda del Norte. Según los términos del acuerdo, Gran Bretaña entregará el control del sistema policial y judicial de los seis condados a Irlanda del Norte. El cambio hacia el control local de los tribunales, el sistema de enjuiciamiento y la policía ha sido el más importante y polémico de los problemas que plagan al débil gobierno de poder compartido. El acuerdo pasó su primera prueba el 9 de marzo, cuando la Asamblea de Irlanda del Norte votó su apoyo 88-17, preparando el escenario para la fecha límite de transferencia de energía del 12 de abril. 'Por primera vez, podemos esperar que los poderes policiales y judiciales sean ejercidos por instituciones democráticas sobre una base intercomunitaria en Irlanda del Norte', dijo Cowen.