Las fases de la luna

Fuente: Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA)

El mes lunar son los 29,53 días que se necesitan para pasar de una luna nueva a la siguiente. Durante el mes lunar, la Luna pasa por todas sus fases. Puedes ver las fases dibujadas en la imagen de abajo. Al igual que la Tierra, la mitad de la Luna está iluminada por el Sol mientras que la otra mitad está en la oscuridad. Las fases que vemos son el resultado del ángulo que forma la Luna con el Sol visto desde la Tierra.



En luna nueva la Luna está alineada entre la Tierra y el Sol. Vemos el lado de la Luna que no está iluminado por el Sol (en otras palabras, no vemos ninguna luna en absoluto, ¡porque el brillo del Sol eclipsa a la Luna tenue!) Cuando la Luna está exactamente alineada con el Sol (como se ve desde la Tierra), experimentamos un eclipse.

A medida que la Luna se mueve hacia el este alejándose del Sol en el cielo, vemos un poco más del lado iluminado por el sol de la Luna cada noche. Unos días después de la luna nueva, vemos una delgada media luna en el cielo de la tarde occidental. La luna creciente ceras, o parece engordar más, cada noche. Cuándo la mitad del disco de la Luna está iluminada, lo llamamos el primer cuarto de luna. Este nombre proviene del hecho de que la Luna es ahora una cuarta parte del mes lunar. Desde la Tierra, ahora estamos mirando el lado iluminado por el sol de la Luna desde un lado.

La Luna sigue creciendo. Una vez que se ilumina más de la mitad del disco, tiene una forma que llamamos giboso. La luna gibosa parece engordar más cada noche hasta que veamos la cara llena de sol de la Luna. Llamamos a esta fase La luna llena. Sale casi exactamente cuando el sol se pone y se pone justo cuando sale el sol al día siguiente. La Luna ya ha completado la mitad del mes lunar.

Durante el segunda mitad del mes lunar, la Luna se adelgaza cada noche. A esto lo llamamos menguante. Su forma todavía es gibosa en este punto, pero crece un poco más delgado cada noche. Como llega el punto de tres cuartos en su mes, la luna una vez nuevamente nos muestra un lado de su disco iluminado y el otro lado en la oscuridad. Sin embargo, el lado que vimos oscuro en la fase del primer trimestre es ahora el lado iluminado. A medida que completa su viaje y se acerca de nuevo a la luna nueva, la luna es una media luna menguante.



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