Las lenguas de África

¿Qué habla la gente en África?

Lagos

Lagos es la capital de Nigeria, un país con más de 500 lenguas nativas.



Los idiomas europeos son oficiales en la mayoría de los países africanos, debido a su historia colonial. Cuando se muestran personajes hablando idiomas africanos nativos en los medios occidentales, casi siempre es swahili o un idioma de clic (como xhosa). Pero hay cientos de idiomas que se hablan comúnmente en África hasta el día de hoy. Aquí está el desglose de algunos de ellos:

Familias de lengua africana

La comprensión moderna de las lenguas africanas se basa en el sistema de clasificación metodológica de Joseph H. Greenberg. Esta hipótesis agrupó las principales lenguas de África en cuatro filos, que se basaban exclusivamente en similitudes lingüísticas. Este sistema ignoraba los grupos culturales, alegando que eran insignificantes en la identificación de familias lingüísticas. Los cuatro filos identificados en la encuesta masiva de Greenberg fueron los idiomas afroasiáticos, los idiomas Níger-Congo, los idiomas nilo-saharianos y los idiomas khoisan.

Aunque ha habido cierto debate en la comunidad lingüística sobre la validez de estas categorías, siguen siendo un punto de referencia importante para el estudio de las lenguas africanas.

1. Lenguas afroasiáticas

Los idiomas afroasiáticos son hablados por más de 350 millones de personas en África y el Medio Oriente, así como en comunidades lingüísticas en todo el Cáucaso, Europa y los Estados Unidos. Este filo lingüístico se compone de seis familias lingüísticas: bereber, chadic, cusita y semita, así como dos lenguas extintas del Egipto faraónico.

Muchos de estos idiomas ya se identificaron como estrechamente relacionados en 1876, cuando el lingüista austríaco Friedrich Mller propuso una conexión entre los idiomas semítico, cusítico, egipcio y bereber, que agrupó en una propuesta familia de idiomas hamito-semita. En 1950, Joseph Greenberg identificó similitudes entre las lenguas hamito-semíticas y las lenguas chadic como el oromo y el somalí y las agrupó para formar el filo más amplio de la lengua afroasiática.

La familia de lenguas semíticas

La rama semítica es la familia lingüística africana más influyente fuera de su continente nativo, habiendo producido los idiomas hebreo y árabe, los cuales se hablan ampliamente como idiomas litúrgicos del judaísmo y el Islam, respectivamente. El antepasado de las lenguas semíticas también se destaca por el desarrollo de un sistema de escritura que sirvió como antepasado del alfabeto latino utilizado en inglés y al menos en otros 100 idiomas, así como los sistemas de escritura griego, cirílico, hebreo y árabe.

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El árabe se difundió en gran parte de África por la propagación del Islam y ahora se habla ampliamente como idioma oficial en todo el norte de África en los estados de Egipto, Libia, Túnez, Argelia y Marruecos, así como en Mauritania, Sudán y Somalia. Según el World Factbook publicado por la CIA, el árabe está relacionado con el francés como el quinto idioma más hablado del mundo, utilizado como lengua materna por el 3,6% de la población mundial. Sin embargo, la mayor diversidad de idiomas semíticos se encuentra en el Cuerno de África, incluidos los idiomas tigrinya, amárico, gurage y ge'ez que se hablan en Eritrea y Etiopía.

La familia de lenguas chadic

Las lenguas chadic constituyen la rama más grande del filo de la lengua afroasiática y se hablan en Nigeria, Camerún, Níger y la República de Chad. Los idiomas chadic son extremadamente diversos, con más de 150 idiomas que se hablan en toda la región, muchos con características gramaticales y tipológicas únicas. Muchos de estos idiomas están en peligro de extinción y se estudian con poca frecuencia, aunque el miembro más grande de la familia de idiomas, el hausa, lo hablan más de 20 millones de personas en el norte de Nigeria y ha sido bien documentado por los lingüistas.

2. Niger-Congo

El filo lingüístico Níger-Congo es una de las familias lingüísticas más grandes y diversas del mundo, que abarca más de 5.000 kilómetros de desierto, selva tropical y praderas desde el Sahara en el norte de Senegal hasta el extremo sur de Sudáfrica. Esta amplia distribución puso a muchos miembros de esta familia lingüística en contacto directo con otros grupos lingüísticos, lo que produjo la amplia diversidad lingüística de la familia lingüística Níger-Congo. Estos idiomas son tan diversos, de hecho, que muchos lingüistas no están de acuerdo sobre qué idiomas pertenecen al grupo Níger-Congo y cuáles simplemente han sido influenciados por su presencia en todo el continente. Sin embargo, hay varias características centrales y grupos de idiomas que generalmente se aceptan como ejemplares de esta familia de idiomas.

La mayoría de los idiomas de Níger-Congo son tonales, lo que significa que el tono de cada sílaba es tan importante para el significado de la palabra como sus vocales y consonantes. Además, estos idiomas cuentan con un rico sistema de clasificación gramatical, que trata a los sustantivos de manera diferente según sus características. Las familias lingüísticas dentro del filo Níger-Congo incluyen las lenguas benue-congo del sur de Nigeria, las lenguas bantú del sur de África y el grupo atlántico que se encuentra en todo el noroeste del África subsahariana. Ejemplos de lenguas atlánticas influyentes de Níger-Congo incluyen las lenguas fula e igbo que se hablan ampliamente en África occidental, la lengua oveja de Togo y Ghana, y yoruba, ampliamente utilizada en Nigeria y Benin y como lengua litúrgica para la diáspora africana en el Caribe.

Las lenguas bantú y el suajili

Si bien es difícil rastrear una historia de todo el filo de la lengua Níger-Congo, las lenguas bantú tienen una historia ampliamente aceptada basada en gran parte en la evidencia lingüística. Esta teoría sugiere una migración generalizada hacia el sur de hablantes del Níger-Congo del Neolítico hacia la gama moderna de lenguas bantú en veintisiete países, desde Camerún hasta Sudáfrica. La migración de estos idiomas refleja la expansión de las tradiciones agrícolas más antiguas, que se extendieron hacia el sur antes de asentarse con poco movimiento desde la Edad del Hierro Temprana.

El miembro más influyente de la familia de lenguas bantúes es el swahili, que se extendió por la costa swahili de África oriental como lengua mercantil. El desarrollo del swahili como lengua franca permitió a las comunidades de África Oriental unirse a las redes comerciales a través del Océano Índico como participantes activos, en lugar de depender de los comerciantes árabes marineros. Con el tiempo, estas comunidades se vieron profundamente influenciadas por los comerciantes árabes y persas que comerciarían, inmigrarían o conquistarían las capitales comerciales de África Oriental.

Esta influencia cultural se extendió al idioma Swahili, que utilizó la escritura árabe durante gran parte de su historia y adoptó una gran cantidad de préstamos árabes, incluida la palabra 'Swahili', derivada de la palabra árabe para costa: Costa. A través de su interacción con las poblaciones de habla árabe, Swahili perdió el uso de tonos comunes a la mayoría de los idiomas bantú y Níger-Congo, pero que no se ven en árabe.

El swahili sigue siendo influyente en la actualidad como idioma oficial en Tanzania, Kenia, Ruanda y Uganda, y es un idioma minoritario reconocido en Burundi, la República Democrática del Congo y Mozambique. Además, está reconocida como lengua franca por la Comunidad de África Oriental, una organización intergubernamental regional.

Otros idiomas bantú incluyen los idiomas xhosa y zulú, dos idiomas famosos por su gran número de consonantes de clic desarrolladas a través de su interacción extendida con los idiomas khoisan del sur de África. Tanto el xhosa como el zulú son idiomas oficiales en Sudáfrica y Lesotho. Los idiomas Shona y Ndebele de Zimbabwe y Kikuyu en Kenia también son miembros de la familia Bantu.

3. Idiomas nilosaharianos

El lenguaje nilo-sahariano es el más controvertido de los cuatro filos de lenguaje hipotéticos de Greenberg, ya que no había literatura académica que apoyara la agrupación de estos lenguajes antes del análisis de Greenberg en 1955. Sin embargo, revisiones lingüísticas posteriores a fines de la década de 1990 relación entre las lenguas de este grupo.

Las lenguas nilo-saharianas son difíciles de ubicar debido a su fragmentación geográfica y su desarrollo relativamente aislado en focos de África Central. Estos grupos lingüísticos incluyen los idiomas Songhay que se hablan principalmente a lo largo del río Níger en el noreste de Mali y el oeste de Níger; los idiomas B'aga y Koman de Etiopía, Sudán y Sudán del Sur; las lenguas sudanesas centrales de África central; y las lenguas nilo-saharianas del noreste.

4. Khoisan: 'Idiomas de clic'

Durante su estudio de las lenguas africanas, Greenberg agrupó las lenguas khoisan basándose casi en su totalidad en la presencia de consonantes de clic. La dependencia de una única característica tipológica como evidencia de una relación genética llevó al lingüista sudafricano Ernst Westphal a proponer que el grupo se dividiera en siete familias lingüísticas no relacionadas.

Los lingüistas modernos están de acuerdo en que no hay suficiente evidencia para respaldar la existencia de un filo de lengua khoisan, sino que agrupan estas lenguas en las familias lingüísticas Tuu, Ju-Hoan, Khoe-Kwadi, Sandawe y Hadza. A pesar de esto, el término Khoisan todavía se usa ampliamente como un nombre informal para describir estos idiomas no relacionados como una sola unidad.

La investigación ha desafiado la idea de las consonantes de clic como una característica central de un idioma, sugiriendo en cambio que estos sonidos son fenómenos areales, características compartidas dentro de una región geográfica. Esto está respaldado por la existencia de clics en xhosa y zulu, dos idiomas bantú bien documentados que se desarrollaron en contacto frecuente con idiomas tradicionalmente categorizados como khoisan. También hay evidencia de que los idiomas dentro de este grupo toman prestadas consonantes de clic de idiomas vecinos, o pierden las consonantes de clic por completo.

El legado del colonialismo: lenguas europeas, pidgins y criollos

A partir de finales del siglo XIX, la mayor parte de África fue invadida y ocupada por el imperio europeo durante un período comúnmente conocido como la lucha por África. Este período de colonización tuvo inmensas implicaciones para el continente, incluido su paisaje lingüístico.

En el Conferencia de Berlín en 1884 , los ocupantes europeos formalizaron fronteras que trastornaron las comunidades lingüísticas históricas al aislarlas de idiomas similares y al forzar la interacción con idiomas no relacionados. El desprecio de los europeos por la diversidad cultural y lingüística significó que las personas esclavizadas de orígenes dispares tuvieron que desarrollar nuevas formas de comunicarse entre sí.

Durante este período, muchas de las personas esclavizadas de África desarrollaron pidgins, una forma simplificada de comunicación desarrollada para interactuar con hablantes de otro idioma. Estos idiomas pidgin usarían una gramática simplificada y vocabulario prestado de otros idiomas, ambos tomados de otros idiomas africanos y europeos. También existía un fuerte incentivo para aprender el idioma del colonizador, porque una comunicación clara con la potencia extranjera podría resultar en un trato preferencial y reducir el riesgo de violencia por falta de comunicación. La propaganda europea que describe a las culturas africanas como incivilizadas también produjo una sensación de prestigio en torno al habla de idiomas europeos.

En áreas donde la comunicación sostenida entre múltiples comunidades lingüísticas seguía siendo un lugar común, las lenguas pidgin a menudo se convertían en lenguas criollas, que se volvían más complejas gramaticalmente y ahora se transmiten a las nuevas generaciones como primera lengua. Los ejemplos modernos de lenguas criollas desarrolladas durante la lucha por África todavía se hablan en África occidental, Camerún, Sierra Leona, la República de las Seychelles y las islas de Mauricio, Cabo Verde y Santo Tomé. Algunos académicos incluyen al afrikáans como un criollo africano desarrollado para simplificar la comunicación entre los colonos holandeses en Sudáfrica con las comunidades indígenas y los colonos británicos de la región.

Después de la descolonización de África, el legado del colonialismo todavía tuvo un impacto significativo en el paisaje lingüístico del continente. Los países recientemente independientes todavía estaban definidos por fronteras coloniales que incluían múltiples grupos étnicos, cada uno con su propio idioma. Para evitar conflictos, muchos de estos países optaron por seguir utilizando las lenguas europeas como lengua oficial. Como resultado, los idiomas europeos, especialmente el francés, el inglés y el portugués, se aprenden en África como segundo idioma.

Hoy, el francés es el idioma oficial de 34 países africanos desde Níger hasta la República Centroafricana. Se habla comúnmente como segundo idioma junto con los idiomas indígenas, aunque muchas comunidades urbanas en Camerún y Gabón han adoptado el francés como primer idioma.

El inglés se habla como idioma oficial en 24 países africanos, incluidos Kenia, Malawi, Tanzania, Uganda, Botswana, Namibia y Nigeria.

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El portugués se habla como idioma oficial de Angola y Mozambique.

Si bien España jugó un papel destacado en la primera época del colonialismo europeo en América, estuvo mucho menos involucrada en la lucha por África, hecho que se refleja en el mapa lingüístico del continente. El único país africano con el español como idioma oficial es Guinea Ecuatorial, donde es cooficial con el portugués, el francés y el inglés.

Fuentes: Idiomas africanos: una introducción de Cambridge University Press; La Enciclopedia de Investigación de Lingüística de Oxford ; El Manual de Cambridge de Lingüística Africana; África se encuentra con Europa: contacto lingüístico en África occidental por George Echu; La cuna del lenguaje Capítulo 11 de Bonny Sands y Tom Guldemann; La historia del swahili por John M. Mugane