Una historia de las mujeres en las fuerzas armadas de los EE. UU.

De la soldado del ejército continental Deborah Samson a la primera mujer Rangers del ejército, la capitana Kristen Griest
y la teniente primera Shaye Haver, las mujeres estadounidenses han estado sirviendo en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos durante cientos de años.


Bombilla espiral CFL

Póster de la Marina de los EE. UU. De la Primera Guerra Mundial
utilizado para reclutar mujeres, 1917



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Sargento del ejército Leigh Ann Hester recibiendo la Estrella de Plata, 16 de junio de 2005

Las mujeres han sido parte del esfuerzo bélico desde la Guerra de la Independencia, pero en los primeros días de nuestra nación tenían que disfrazarse para servir junto a los hombres. Cuando fueron aceptadas en el ejército, a las mujeres se les asignaron roles auxiliares. Sin embargo, a medida que las armas y los métodos de guerra cambiaron a fines del siglo XX, el Pentágono comenzó a darse cuenta de que el género importa menos en el campo de batalla.

Las primeras mujeres soldados estadounidenses

Durante las Guerras Revolucionaria, Civil y Mexicana, un pequeño número de mujeres se involucraron en el combate, pero tuvieron que disfrazarse de hombres y alistarse bajo alias. Deborah Samson Gannett, de Plymouth, Massachusetts, fue una de las primeras mujeres soldado estadounidenses. En 1782, se alistó con el nombre de su hermano fallecido, Robert Shurtleff Samson. Durante 17 meses, Samson sirvió en el Ejército Continental durante la Guerra Revolucionaria. Fue herida dos veces. Se cortó una bala de mosquete de su propio muslo para que un médico no descubriera que era mujer. Años más tarde, en 1804, Samson recibió una pensión por sus servicios. También durante la Guerra de la Revolución, en 1776, Margaret Corbin luchó junto a su esposo y 600 soldados estadounidenses mientras defendían Fort Washington, Nueva York.

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En la Guerra de México, Elizabeth C. Newcume se vistió con atuendo masculino y se unió al ejército en Fort Leavenworth, Kansas. En 1847, luchó contra los nativos americanos en Dodge City. Diez meses después, fue dada de alta cuando se descubrió su género. En julio de 1848, sin embargo, el Congreso le pagó la tierra y el dinero que le debían por sus servicios.

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En la Guerra Civil, varias mujeres se disfrazaron de hombres para alistarse y luchar por la Unión. Sarah Rosetta Wakeman se alistó como soldado raso Lyons Wakeman. Murió durante la guerra en Nueva Orleans en el Hospital General de la Marina. En el momento de su muerte, no se conocía su verdadero género. De hecho, en su lápida se lee Lyons Wakeman.

Las mujeres estadounidenses en las guerras mundiales

Durante la Primera Guerra Mundial, la Marina y el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos permitieron que las mujeres se alistaran. Más de 12.000 se alistaron y unos 400 murieron durante la guerra. Las mujeres también trabajaron para la Cruz Roja Estadounidense y las Organizaciones de Servicios Unidos, así como en fábricas, oficinas, transporte y otros trabajos que dejaron vacantes los hombres que estaban en guerra. Al final de la Primera Guerra Mundial, las mujeres constituían el 24% de los trabajadores de las plantas de aviación.

En la Segunda Guerra Mundial, un total de 350.000 mujeres sirvieron en el ejército de los EE. UU. Más de 60.000 mujeres se desempeñaron como enfermeras del Ejército y más de 14.000 se desempeñaron como enfermeras de la Marina. A pesar de que estaban lejos del combate, 67 enfermeras del ejército fueron capturadas en Filipinas por los japoneses en 1942. Fueron retenidas como prisioneros de guerra durante casi tres años. Más de una docena de enfermeras de la Armada también fueron capturadas por los japoneses durante la guerra. También en 1942, el Ejército creó el Cuerpo Auxiliar del Ejército de Mujeres (WAAC). Un año después, el WAAC se convirtió en el Cuerpo del Ejército de Mujeres (WAC), en el que sirvieron más de 150.000 mujeres. Durante el resto de la guerra, los WAC estuvieron presentes en Inglaterra, Francia, Australia, Nueva Guinea y Filipinas.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la Armada, la Infantería de Marina y la Guardia Costera también establecieron reservas para mujeres. La Marina inició Mujeres Aceptadas para el Servicio de Emergencia Voluntaria (WAVES) en 1942. Más de 84,000 WAVES trabajaron en trabajos administrativos, médicos y de comunicación. La Guardia Costera estableció una reserva de mujeres, en 1942, llamada SPARS, que significa Semper Paratus / Always Ready. Un año después, comenzó la Reserva de Mujeres del Cuerpo de Marines. La mayoría de las mujeres de la Marina sirvieron en los Estados Unidos y al final de la guerra, el 85% del personal en el Cuartel General del Cuerpo de Marines de los EE. UU. Eran mujeres. Estas reservas se crearon para que más hombres pudieran luchar en el extranjero.

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También en 1943, la Fuerza Aérea creó Mujeres Pilotos de Servicio de la Fuerza Aérea (WASP). Los WASP eran civiles que volaban en Estados Unidos mientras que los pilotos masculinos servían en el extranjero. La aviadora estadounidense Jacqueline Cochran fue fundamental en la creación de WASP. Ella escribió cartas a varios líderes militares, sugiriendo que las mujeres pilotos vuelan misiones que no son de combate. Se convirtió en directora de WASP. Además de estas reservas, casi tres millones de mujeres trabajaron para apoyar el esfuerzo de guerra en varias fábricas, oficinas y trabajos de aviación en los Estados Unidos. Durante este tiempo, Rosie the Riveter se convirtió en un ícono cultural, representando a todas las mujeres estadounidenses que trabajaron para el esfuerzo de guerra en el frente interno.

El papel de la mujer en los cambios de guerra a finales del siglo XX

Las mujeres continuaron abriendo nuevos caminos en el ejército de los EE. UU. Después de la Segunda Guerra Mundial. Parte de la razón de esto fue la necesidad. La forma en que se libraban las guerras cambió durante el siglo XX. Debido a las armas de guerra modernas, como los misiles scud y las bombas en las carreteras, las líneas del frente estaban borrosas y todos los soldados estaban en riesgo. Más de 40.000 mujeres sirvieron en la Guerra del Golfo de 1991 y se comprometieron con las fuerzas enemigas a un nivel sin precedentes. El 5 de septiembre de 1990, el U.S.S. Acadia Salió de San Diego hacia el Golfo Pérsico. De los 1.260 a bordo, 360 eran mujeres. Fue la primera vez que hombres y mujeres estadounidenses se embarcaron juntos en condiciones de guerra. La Guerra del Golfo de 1991 fue también la primera guerra en la que las mujeres sirvieron con los hombres en unidades integradas dentro de una zona de guerra. Sin embargo, las mujeres en el ejército sufrieron un revés en 1994 cuando el Secretario de Defensa Les Aspin implementó una regla que prohibía a las mujeres servir en unidades 'cuya misión principal es participar en combates terrestres directos'.

A pesar de la regla de 1994, las mujeres continuaron desempeñando papeles más activos en las guerras de Irak y Afganistán. En 2005, Leigh Ann Hester se convirtió en la primera mujer soldado en recibir la Estrella de Plata por su valor excepcional en el combate cuerpo a cuerpo. Hester sirvió en Irak y lideró a su equipo en un tiroteo de 25 minutos. Usó granadas de mano y un lanzagranadas M203 mientras maniobraba a su equipo para cortar al enemigo. En 2008, Monica Lin Brown también recibió la Estrella de Plata. Después de que una bomba al borde de la carretera fuera detonada en Afganistán, Brown protegió a los soldados heridos con su propio cuerpo y corrió a través de los disparos para salvar sus vidas.

Mujeres en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos hoy

A partir de 2015, las mujeres representan aproximadamente el 15% de las fuerzas armadas de EE. UU. Más de 165.000 mujeres están alistadas y activas en las fuerzas armadas y más de 35.000 mujeres adicionales sirven como oficiales.

En febrero de 2012, después de una revisión de un año, el Pentágono anunció que las mujeres serían asignadas permanentemente a los batallones. En estas unidades terrestres, las mujeres serían asignadas a trabajos tan críticos como operadores de radio, médicos y mecánicos de tanques. Sin embargo, muchas mujeres ya se han desempeñado en esos trabajos, en situación temporal, debido a la demanda en Irak y Afganistán. El nuevo fallo del Pentágono solo oficializó estas asignaciones de trabajo y aún mantuvo la prohibición de que las mujeres sirvan en unidades de tanques de combate, unidades de comando de Operaciones Especiales y la infantería. Con respecto al cambio de política, Anu Bhagwati, directora de Service Women's Action Network, instó: 'Es hora de que el liderazgo militar establezca el mismo campo de juego para las mujeres calificadas para ingresar a la infantería, las fuerzas especiales y otras unidades exclusivamente masculinas'.

Ese campo de juego se niveló en enero de 2013, cuando el secretario de Defensa, Leon Panetta, anunció que se levantaría la prohibición de que las mujeres desempeñen funciones de combate. En una carta del 9 de enero a Panetta instando al cambio, el presidente del Estado Mayor Conjunto, el general Martin Dempsey, dijo: 'Ha llegado el momento de rescindir la regla de exclusión del combate directo para las mujeres y eliminar todas las barreras innecesarias al servicio basadas en el género'.

La medida revirtió la regla de 1994 que prohibía a las mujeres servir en combate. El cambio sería gradual; algunos puestos estarían disponibles para las mujeres de inmediato, pero cada rama de las fuerzas armadas tiene hasta 2016 para solicitar excepciones a la nueva regla. De hecho, las primeras mujeres soldado en completar la extenuante Escuela de Guardabosques del Ejército no podrán servir en el 75º Regimiento de Guardabosques porque aún no ha levantado la prohibición de las mujeres soldados.

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La capitana Kristen Griest y la teniente primera Shaye Haver hicieron historia al convertirse en las dos primeras mujeres en graduarse de la Escuela de Guardabosques del Ejército, junto con otros 94 estudiantes, en agosto de 2015. Se graduaron en el primer año en que el Ejército abrió el curso para mujeres. . Acerca del curso de 2015, el secretario del Ejército, John M. McHugh, dijo en un comunicado: 'Este curso ha demostrado que todos los soldados, independientemente de su género, pueden alcanzar su máximo potencial'.

El 3 de diciembre de 2015, el Pentágono anunció que todos los trabajos de combate estarían abiertos a las mujeres. En una conferencia de prensa, el secretario de Defensa Ashton Carter dijo que 'no habrá excepciones' a la nueva regla. El histórico anuncio anula la regla de 1994 hecha por el Pentágono que restringía a las mujeres de roles de combate como infantería, artillería y armaduras. Esa regla de 1994 se mantuvo a pesar del hecho de que las mujeres a menudo estaban en combate durante los conflictos en Irak y Afganistán en los últimos años.

Fuente: Departamento de Defensa de los EE. UU., Ejército de los EE. UU., Marina de los EE. UU., Cuerpo de Marines de los EE. UU., Guardia Costera de los EE. UU., militarywoman.org

por Jennie Wood

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