Historia de la esclavitud en América

¿Qué es para el esclavo el 4 de julio?

Como está inmortalizado en la cita anterior de Frederick Douglass, Estados Unidos ha luchado con los problemas morales y económicos de la esclavitud desde el principio. Siga la línea de tiempo para obtener más información sobre la historia de la esclavitud en los Estados Unidos, incluida la llegada de los primeros esclavos africanos a Estados Unidos, el destierro federal de la importación de esclavos y la abolición de la esclavitud en los Estados Unidos.



1500

El comercio transatlántico de esclavos comienza cuando los españoles y portugueses comienzan a colonizar el Nuevo Mundo. Los esclavos de África (y de los pueblos locales) se ponen a trabajar casi de inmediato para hacer avanzar su proyecto imperial. Los españoles trajeron esclavos hasta las Carolinas en 1526, y seguirían siendo comunes en la mayoría de los territorios españoles que luego se convertirían en los Estados Unidos.

1619

Con las crecientes ganancias de la colonia de Virginia Jamestown y la gran demanda de mano de obra agrícola, los primeros trabajadores africanos son llevados a Chesapeake. El primer barco de esclavos se ve frente a la costa en agosto. Estos primeros diecinueve trabajadores africanos se mantienen inicialmente como sirvientes contratados en lugar de personas esclavizadas, al igual que muchos de los trabajadores africanos que llegan más tarde. Las leyes que rodean la contratación de los africanos no se convertirán en un estado heredable de por vida como propiedad durante algunas décadas.

1640

que hace un gaffer

A espaldas hay dos hechos cruciales para el estatus legal de la esclavitud en las colonias. En Virginia en 1640, aunque la esclavitud de por vida aún no es una práctica codificada, esto comienza a cambiar con el caso de JohnPunch. Punch es un sirviente africano negro que intenta escapar de su contrato junto con dos sirvientes europeos blancos. Los tres son capturados. Los dos europeos están condenados a un año adicional de servicio. Punch está condenado a esclavitud de por vida. Este caso marca la distinción legal temprana más importante entre personas blancas y negras en los Estados Unidos.

Un año después, Massachusetts aprueba nuevos códigos de esclavos. Aunque estos códigos se centran principalmente en las muchas situaciones en las que uno no poder Tomando a otro como esclavo (muchos puritanos se oponían a la esclavitud por razones religiosas), permitían algunas circunstancias selectas en las que estaba permitido convertir en esclavo a un 'extraño', que no era un súbdito inglés. Los colonos pronto identificarían esta distinción legal con los africanos negros y los nativos. Esto marca un nuevo giro en la importación de esclavos de África y el Caribe.

1670

Se funda la ciudad de Charles Towne (Charleston) en Carolina. Charleston se convertirá en el puerto de esclavos más grande de las colonias americanas, tanto de importación como de exportación. Carolina es una de las pocas colonias que tiene una población mayoritaria esclavizada y tendrá el segundo mayor número total de esclavos en el próximo siglo. Además, más de 50.000 miembros de naciones nativas cercanas se exportarán a propietarios de esclavos en el Caribe. Los propietarios de esclavos de Carolina son en gran parte responsables de la expansión de los códigos de esclavos.

1674

Después de la pérdida de sus posesiones en América del Norte en el Tratado de Westminster, los holandeses liberan a todos sus esclavos en el continente. Esto conduce al establecimiento de una comunidad temprana muy importante de negros libres en Nueva York.

1700

mapas de filipinas
A lo largo de la década de 1700, la población esclava continúa creciendo de manera constante en las colonias británicas, especialmente en el sur agrícola. La trata de esclavos no alcanza su punto máximo hasta después de la Guerra de la Independencia en la última mitad del siglo. Algunos de los estados del sur que luego se convertirían en importantes estados esclavistas, como Georgia, aún no están profundamente implicados en la trata de esclavos. Los ingleses temen que los esclavos puedan confabularse con los españoles en Florida. El estado de la esclavitud se convierte en un tema de importancia política nacional durante la Revolución Americana, ya que las colonias están divididas sobre el futuro estado de la esclavitud. El problema no se resolverá hasta la aprobación de la Constitución décadas después.
1787

La esclavitud se ilegaliza en el Territorio del Noroeste. La Constitución de los Estados Unidos establece que el Congreso no puede prohibir la trata de esclavos hasta 1808. En los años posteriores a la aprobación de la Constitución, la trata de esclavos se acelera. Mucha gente intenta adquirir esclavos antes de que sea ilegal importarlos. El número de propietarios de esclavos crece sustancialmente. Las importaciones ilegales continuarán durante algún tiempo después de la fecha de 1808, pero este es el pico de los viajes de esclavos desde África y el Caribe.

1793

La invención de Eli Whitney de la desmotadora de algodón aumenta enormemente la demanda de mano de obra esclava, ya que ahora cada esclavo puede procesar un volumen mucho mayor de algodón por el mismo costo. Antes de la invención de la desmotadora, el algodón era uno de los principales cultivos del sur. Después, se convierte de lejos en el principal cultivo comercial, apodado King Cotton. Las plantaciones esclavistas crecen en todo el sur.

1793

Se promulga una ley federal de esclavos fugitivos, que prevé el regreso de los esclavos que habían escapado y cruzado las fronteras estatales. Muchos en los estados libres de Nueva Inglaterra y Pensilvania ignoran la ley de esclavos fugitivos y, en cambio, tratan de convertir a los esclavos fugitivos en personas libres. Aquellos que no regresan aún enfrentan discriminación en la vivienda, el empleo y la policía.

1800

Gabriel Prosser , un herrero afroamericano esclavizado, organiza una revuelta de esclavos con la intención de marchar sobre Richmond, Virginia. La conspiración se descubre y Prosser y varios de sus compatriotas son ahorcados. En consecuencia, se endurecen las leyes de esclavitud de Virginia. La represión violenta del levantamiento de Prosser sienta un precedente para manejar futuros levantamientos. También aviva la paranoia entre los propietarios de esclavos del sur que dará forma a la división política entre el norte y el sur.

1803

La Compra de Luisiana duplica el tamaño del país, iniciando un período de expansión hacia el oeste que acelerará la división política sobre la esclavitud. La compra incluye el puerto de Nueva Orleans, que los franceses habían adquirido recientemente a los españoles. Nueva Orleans se convertirá en un importante centro del sur esclavista.

1804

Para entonces, todos los estados del norte han prohibido la esclavitud o han comenzado a eliminarla, incluidos Nueva Jersey, Pensilvania y Ohio. Aunque el racismo seguirá siendo un problema masivo para los negros libres en el norte, los estados libres ofrecen un escape de la esclavitud para muchas personas. El movimiento abolicionista comienza a ganar terreno, especialmente en los alrededores de la ciudad de Boston.
1808

El Congreso prohíbe la importación de esclavos de África. Los envíos ilegales seguirán llegando durante algún tiempo, pero son poco comunes. En cambio, el comercio de esclavos dentro de los Estados Unidos se vuelve más grande que nunca. El precio de mercado de los esclavos aumenta y la gente comienza a hacer una industria de

1820

Los estados libres y los estados esclavistas llegan a un punto muerto acerca de permitir que Maine se convierta en un estado independiente de Massachusetts; Maine inclinaría la balanza en el Senado hacia estados libres. El Compromiso de Missouri admite el territorio de Missouri como estado esclavista, pero prohíbe la esclavitud al norte de Missouri. Este sigue siendo el compromiso incómodo para las próximas décadas.

1822

Dinamarca Vesey, un carpintero negro esclavizado que había comprado su libertad, planea una revuelta de esclavos con la intención de sitiar Charleston, Carolina del Sur. Se descubre la trama y se ahorca a Vesey y 34 conspiradores.

1831

Nat Turner, un predicador afroamericano esclavizado, lidera el levantamiento de esclavos más significativo en la historia de Estados Unidos. Él y su banda de seguidores lanzan un breve levantamiento en el condado de Southampton, Virginia. La milicia local reprime el levantamiento y Turner finalmente es ahorcado. Como consecuencia, Virginia instituye leyes sobre esclavos mucho más estrictas.

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El mismo año, William Lloyd Garrison comienza a publicar el Libertador , un periódico semanal que aboga por la abolición total de la esclavitud. Se convierte en una de las figuras más famosas del movimiento abolicionista.

1833

Los británicos proscriben la esclavitud en todas sus colonias en el Atlántico y en otros lugares. La esclavitud estadounidense se está convirtiendo rápidamente en un caso atípico, y los propietarios de esclavos en el sur trabajan más duro para afianzar el sistema y hacer que persista. Los británicos, cuyas fábricas textiles impulsan la demanda mundial de algodón, ayudan a impulsar la economía esclavista. Durante la Guerra Civil, los británicos consideran ponerse del lado de la Confederación para conservar su algodón barato.
1846

El Wilmot Proviso, presentado por el representante demócrata David Wilmot de Pennsylvania, intenta prohibir la esclavitud en el territorio ganado en la Guerra Mexicana. Los sureños bloquean la condición, pero sigue encendiendo el debate sobre la esclavitud. El Wilmot Proviso jugará un papel importante en el período previo al Compromiso de 1850.

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1849

Harriet Tubman escapa de la esclavitud y se convierte en una de las líderes más eficaces y célebres del Ferrocarril Subterráneo. El Ferrocarril Subterráneo es una red de rutas, contactos y lugares seguros que conectan el Sur con el Norte libre. Esta red se extiende hasta Canadá, que había prohibido la esclavitud a nivel nacional.

1850

El debate continuo sobre si el territorio ganado en la Guerra Mexicana debería estar abierto a la esclavitud se decide en el Compromiso de 1850: California es admitida como un estado libre, los territorios de Utah y Nuevo México se dejan a la decisión de la soberanía popular, y la trata de esclavos en Washington DC esta prohibido. Como concesión, establece una ley de esclavos fugitivos mucho más estricta que la original, aprobada en 1793. Este es un punto importante de descontento en el Norte y aviva los sentimientos contra la esclavitud.

1852

La novela de Harriet Beecher Stowe, La cabaña del tío Tom Esta publicado. Se convierte en una de las obras más influyentes en la historia de los Estados Unidos, volando de los estantes y aumentando la oposición del Norte a la esclavitud. Varios autores publicaron libros en el Sur como parodias o críticas de Tío Tom , pero ninguno de estos se recuerda bien.

El término tío Tom ha llegado a referirse despectivamente a los negros que son demasiado conciliadores o serviles con los blancos. Las razones de esto son un poco complejas. En la historia original, al menos, el tío Tom sacrifica su vida para proteger el paradero de dos mujeres que han escapado de la esclavitud.

1854

El Congreso aprueba la Ley Kansas-Nebraska, que establece los territorios de Kansas y Nebraska. La legislación deroga el Compromiso de Missouri de 1820 al permitir que ambos estados voten si son estados esclavistas o estados libres. Tanto los abolicionistas como los esclavistas comienzan campañas de envío de colonos al territorio para influir en los votos. Las tensiones en los territorios conducen a una serie de incursiones y ataques violentos a través de las fronteras del territorio, conocido como Bleeding Kansas.

1857

En uno de los mayores golpes al movimiento abolicionista, la Corte Suprema dictamina en el caso Dred Scott que el Congreso no tiene derecho a prohibir la esclavitud en los estados y, además, que los esclavos no son ciudadanos. El precedente legal establecido por Dred Scott dará forma a las estrategias legales utilizadas más tarde en la Guerra Civil, culminando en enmendar la Constitución para anular el fallo.

1859

John Brown y 21 seguidores capturan el arsenal federal en Harpers Ferry, Virginia (ahora W. Va.), En un intento de lanzar una revuelta de esclavos. Diferentes relatos cuestionan si Brown tenía la intención de que la redada tuviera éxito, provocando otros levantamientos en el sur, o si sabía que estaba condenada al fracaso. Brown fue asesinado, pero se convirtió en un símbolo para muchos en el norte. Lo más famoso es que fue inmortalizado en la melodía de marcha de la Guerra Civil John Brown's Body; la melodía más tarde cambiaría su letra para convertirse en el Himno de Batalla de la República.

1860

A pesar de no estar permitido en la boleta electoral en varios estados, el candidato republicano Abraham Lincoln es elegido presidente. Aunque Lincoln no es miembro del ala radical del partido y no ha expresado públicamente ninguna intención de desmantelar rápidamente la esclavitud, su elección provoca indignación en todo el sur. A estas alturas ya había declarado '

'Una casa dividida contra sí misma, no puede mantenerse. Creo que este gobierno no puede soportar permanentemente mitad esclavo y mitad libre. ¿No espero que la Unión se disuelva? ¿No espero que la casa se caiga? pero espero que deje de estar dividido; se convertirá en una cosa o en la otra ''.

Para muchos, esto se ve como una ruptura irreconciliable entre las dos mitades del país.
1861

La Confederación se funda cuando Carolina del Sur declara su secesión, incluyendo entre sus razones el temor de que el gobierno federal infrinja su capacidad legal para mantener esclavos. Siguen otros diez estados, todos declarando la preservación de la esclavitud entre sus principales razones para separarse. Forman su propio gobierno, dirigido por Jefferson Davis. Cuando el Ejército de los Estados Unidos apuntala a Fort Sumter, las tropas confederadas disparan contra el fuerte. Esta es la primera acción hostil que inicia la Guerra Civil estadounidense.

1863

A mitad de la guerra, el presidente Lincoln había expresado la creencia de que preservar la Unión y acabar con la esclavitud eran el mismo objetivo. Lincoln emite la Proclamación de Emancipación, declarando que 'todas las personas mantenidas como esclavas' dentro de los estados confederados 'son, y de ahora en adelante serán libres'.

En particular, esto no libera a los esclavos en los estados fronterizos que no se habían unido a la Confederación. Según el fallo de Dred Scott, el gobierno federal no podía revocar la esclavitud en los estados. Más bien, la Proclamación de Emancipación se emite bajo la autoridad militar de Lincoln como comandante en jefe, y se permite tenuemente ya que los estados confederados están en rebelión.

1865

El Ejército de la Unión acepta la rendición del general Lee en Appomattox. Termina la Guerra Civil. Lincoln es asesinado. La Decimotercera Enmienda abolió la esclavitud en todo Estados Unidos, y pronto será seguida por las 14ª y 15ª enmiendas, que intentan, en alguna pequeña medida, garantizar la igualdad de trato de los ex esclavos.

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El 19 de junio, la esclavitud en los Estados Unidos terminó efectivamente cuando 250.000 esclavos en Texas finalmente recibieron la noticia de que la Guerra Civil había terminado dos meses antes. Este día será posteriormente conmemorado en la comunidad negra como la festividad del diecinueve de junio. Esto significa además que la esclavitud está abolida en toda América del Norte, aunque el legado de la esclavitud durará mucho, mucho más.

Los estados rápidamente idearán muchas otras tácticas para reprimir a la comunidad negra y mantener una economía de mano de obra negra mal pagada, pero el asunto de la esclavitud legal está resuelto.