Historia de Halloween

Los enredados orígenes de la festividad del 31 de octubre

por Shmuel Ross
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Halloween es conocido y amado hoy en día como un momento para usar disfraces, ir de puerta en puerta pidiendo dulces y ver películas de monstruos. Pero los orígenes de la festividad se remontan a siglos desde la promulgación del Día de Todos los Santos, una festividad cristiana. En el camino, también ha recogido las tradiciones de Samhain, un festival celta que celebra el comienzo del invierno.



Todos los Santos

El nombre 'Halloween' comenzaba como 'All Hallows Eve'. Esto se convirtió en 'All Hallow E'en', lo que llevó a 'Hallowe'en' o Halloween. Era la noche anterior al Día de Todos los Santos, que más tarde se llamó Día de Todos los Santos. (En este caso, 'reliquias' significaba 'santos').

El Día de Todos los Santos, una fiesta para todos los mártires y santos, se celebró el 1 de noviembre por primera vez durante el siglo VIII, pero las costumbres variaban en cuanto a su observancia. Esta fecha fue establecida oficialmente para todas las iglesias católicas en 837 por Papa Gregorio IV.

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A partir del siglo X, esta fiesta fue la víspera del Día de los Difuntos, que pronto llegó a eclipsarlo.

Todo el día de almas

El 2 de noviembre, el Día de los Difuntos fue un día de oración por los muertos. Se creía que las oraciones de los que aún vivían podían consolar a las almas muertas o elevarlas del Purgatorio. Las celebraciones comenzaron la noche anterior con oraciones y el repique de las campanas de la iglesia.

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Cuando Inglaterra se mudó de catolicismo Para el protestantismo, se prohibió el repique de campanas del Día de los Difuntos y no se llevaron a cabo servicios oficiales. Los individuos y los grupos continuaron encontrando formas de observar el día, quizás por un sentimiento de obligación hacia sus seres queridos fallecidos; los informes que datan del siglo XVI se refieren a personas que rezaban en el campo a la luz de antorchas o hogueras.

Otra observancia involucró 'pasteles del alma'. Estos (y limosna ) fueron entregados a los pobres, a cambio de lo cual los pobres ofrecerían una oración por los muertos. Los pobres y sus hijos en algunas áreas iban 'souling', yendo a las casas de los ricos y pidiendo tortas, frutas y limosnas, una práctica mencionada por Shakespeare en Los dos señores de Verona. ('Has aprendido ... a hablar latiendo [lloriqueando], como un mendigo en Hallowmas.')

Samhain

El 1 de noviembre también marca un antiguo festival celta llamado Samhain (pronunciado sah-win), o 'fin de verano'. Si bien se sabe poco con certeza acerca de sus observancias originales, parece haber sido una fiesta del calendario pagano en el lado opuesto del año de Beltane. (Algunas fuentes, por lo demás acreditadas, afirman que Samhain es el nombre de un dios celta de los muertos. Esto es incuestionablemente falso).

Ha habido mucha especulación sobre la relación entre las fiestas de Halloween (Todos los Santos) All Souls y Samhain. Algunos creen que las celebraciones cristianas se trasladaron deliberadamente a noviembre para reemplazar la festividad pagana. Sin embargo, no hay evidencia de esto. Otros sugieren que la celebración pagana puede haber ganado sus asociaciones con los muertos de las fiestas cristianas, pero esto también es especulación en el mejor de los casos.

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A mediados del otoño

Una explicación más probable puede ser que el cambio de otoño, con la cosecha terminada, los días más fríos, las noches más largas y todos preparándose para enfrentar el invierno, naturalmente lleva a pensamientos de muerte y lo incognoscible. Tanto como muchas culturas diferentes marcan el comienzo de la primavera con vacaciones alegres y celebraciones de fertilidad y renovación , el otoño puede atraer las vacaciones en las que la gente se centra en el otro lado del ciclo de vida.

Por otro lado, poco importa si las fiestas cristianas y paganas estaban originalmente relacionadas entre sí; los dos se han entremezclado en el imaginario popular durante mucho tiempo.

Viniendo a America

Las celebraciones modernas de Halloween son más recientes de lo que cabría esperar. La festividad tuvo un renacimiento en América del Norte entre finales del siglo XIX y principios del XX, probablemente a través de la afluencia de inmigrantes irlandeses. Trajeron consigo tradiciones que combinaban características de las fiestas celtas y cristianas, y las celebraban con banquetes, adivinaciones y travesuras.

Jack-o'-lanterns y el truco o trato con disfraces se convirtieron en accesorios de Halloween en América del Norte y desde entonces se han exportado a Europa.

Para obtener más información sobre las celebraciones modernas de Halloween, consulte Tradiciones de Halloween .

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Reacción

Ha habido una reacción violenta contra Halloween por parte de varios grupos en los últimos años. Algunos cristianos objetan sus supuestos orígenes paganos, o lo que ven como su celebración de brujas y otros 'poderes malignos'. Algunos neopaganos objetan la supuesta toma de posesión cristiana de sus vacaciones, o lo que ven como una visión negativa y distorsionada de las brujas y la magia. Y algunos simplemente no creen que sea seguro para los niños salir después del anochecer tomando dulces de extraños. (El último de esos grupos suele proponer celebraciones más seguras).

Aún así, mientras haya noches frías de otoño, un suministro constante de maíz dulce y estaciones de radio para reproducir 'The Monster Mash', no parece haber peligro de que Halloween desaparezca.

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