Ferguson Shooting Sparks National Outrage

El tiroteo de un adolescente a manos de un oficial de policía en un suburbio de St. Louis genera disturbios y preguntas sin respuesta.

Protesta de Ferguson

Manifestantes en Ferguson, Missouri.



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El 9 de agosto de 2014, un oficial de policía disparó y mató a Michael Brown, un adolescente de 18 años desarmado en Ferguson, Mes . Los detalles del tiroteo han estado en disputa desde el incidente. La policía dijo que Brown recibió un disparo durante un altercado con el oficial. Sin embargo, un amigo que estaba con Brown en ese momento dijo que el oficial le disparó a Brown cuando se negó a moverse del medio de la calle a la acera y que las manos de Brown estaban sobre su cabeza en el momento del tiroteo.

La noche siguiente, después de una vigilia a la luz de las velas por Brown, los manifestantes llenaron las calles cerca del tiroteo. Los agentes de policía llegaron al lugar con equipo antidisturbios, incluidos rifles y escudos. La protesta se volvió violenta y las imágenes de los teléfonos móviles se volvieron virales en las redes sociales, incluidos varios relatos de saqueos. Al día siguiente, el F.B.I. inició una investigación de derechos civiles en el tiroteo mientras continuaban las protestas en Ferguson, un suburbio de San Louis .

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Solo se divulga información selectiva

El 12 de agosto, el jefe de policía de Ferguson, Thomas Jackson, anunció que el nombre del oficial de policía involucrado en el tiroteo no sería revelado, citando preocupaciones por la seguridad del oficial. Durante el anuncio, Jackson dijo: 'El valor de divulgar el nombre se ve superado con creces por el riesgo de daño al oficial y su familia'. La negativa a revelar el nombre del oficial junto con la información selectiva divulgada sobre el tiroteo alimentó otro día y noche de protestas. La policía utilizó gases lacrimógenos y balas de goma para dispersar a los manifestantes. Se realizaron arrestos en el lugar, incluidos El Huffington Post Ryan J. Reilly y Wesley Lowery de El Washington Post . Ambos fueron liberados más tarde sin explicación.

Mientras estaba de vacaciones en Martha's Vineyard, presidente Obama celebró una conferencia de prensa y criticó a las fuerzas del orden de Ferguson por usar 'fuerza excesiva' durante las protestas. En su conferencia de prensa, Obama le pidió al fiscal general Eric Holder que 'haga lo que sea necesario para ayudar a determinar exactamente qué sucedió y asegurarse de que se haga justicia'.

Conferencias de prensa de duelo

Durante una conferencia de prensa el 15 de agosto de 2014, la policía identificó al oficial involucrado en el tiroteo como Darren Wilson, quien ha estado en el Departamento de Policía de Ferguson durante cuatro años y no tiene cargos disciplinarios. Wilson, un oficial blanco, ha sido puesto en licencia y se desconoce su ubicación. Sin embargo, las tensiones estallaron cuando, en una conferencia de prensa simultánea, la policía dio a conocer información, incluido un informe de 19 páginas, de que se sospechaba que Brown había robado una tienda minutos antes de que le dispararan. Para empeorar las cosas, en una conferencia de prensa posterior esa tarde, el jefe de policía Jackson dijo que el oficial Wilson no sabía que Brown era sospechoso del robo en el momento del tiroteo.

Citando saqueos, el gobernador de Missouri Jay Nixon declaró el estado de emergencia e impuso un toque de queda desde la medianoche hasta las cinco de la mañana en Ferguson el sábado 16 de agosto. El anuncio fue recibido con más protestas y argumentos de que solo crearía más violencia. La Patrulla de Carreteras del Estado, que se había puesto a cargo de la seguridad pública en Ferguson después del incidente, prometió hacer cumplir el toque de queda no con gases lacrimógenos, sino simplemente diciéndole a la gente que es hora de irse a casa. Sin embargo, a la medianoche, mientras muchos manifestantes se dispersaban debido al toque de queda, pequeños grupos se quedaban en la calle y gritaban: '¡Somos Mike Brown! ¡Tenemos derecho a reunirnos pacíficamente! ' Luego, según la policía, estos pequeños grupos de manifestantes lanzaron al menos un cohete de botella y se hicieron disparos. Mientras los manifestantes continuaban dispersándose, los agentes de policía dijeron que lanzaron gases lacrimógenos y humo contra la multitud en respuesta a los disparos. Un manifestante resultó herido, mientras que otros siete fueron arrestados.

La violencia continúa a pesar de los toques de queda

Cuando comenzó otra semana, la tensa situación en Ferguson no mostró signos de disiparse. El toque de queda se extendió por otra noche el 17 de agosto y la violencia estalló nuevamente. El Fiscal General Holder anunció que debido a las 'circunstancias extraordinarias' del caso, el Departamento de Justicia realizaría su propia autopsia de Brown. Mientras tanto, los resultados preliminares de la autopsia privada fueron publicados y mostraron que Brown había recibido al menos seis disparos, incluidas dos en la cabeza. Después de realizar la autopsia privada, el Dr. Michael M. Baden dijo: 'Esta información podría haberse divulgado el primer día'.

ángulos en un polígono

El 18 de agosto, el gobernador Nixon levantó el toque de queda y desplegó a la Guardia Nacional para ayudar a la policía. Sin embargo, la presencia de la Guardia Nacional no logró sofocar los disturbios. Esa noche, al menos dos personas recibieron disparos y decenas fueron arrestadas mientras arrojaban botellas y cócteles molotov desde la multitud. También se informó de fuertes disparos contra algunos oficiales. La policía respondió con gases lacrimógenos, granadas de destello, matracas y vehículos blindados.

La decisión del gran jurado trae la peor violencia hasta ahora

El 24 de noviembre, un gran jurado en Missouri tomó una decisión sobre si el oficial Darren Wilson debería ser acusado o no por el fatal tiroteo de Brown. Para prepararse para el anuncio, el gobernador de Missouri, Jay Nixon, llamó a la Guardia Nacional. La policía local también estaba alerta y preparada para controlar cualquier disturbio o violencia, especialmente si el oficial Wilson no fue acusado. Michael Brown Sr., el padre de la víctima, pidió a los manifestantes no violencia y un momento de silencio para su hijo después del anuncio.

Horas más tarde, a última hora de la noche, se anunció la decisión del gran jurado de no acusar al oficial Wilson. Mientras que algunas personas respondieron a la decisión con protestas pacíficas, otras prendieron fuego a coches de policía, saquearon y destruyeron edificios. Varios edificios sufrieron graves daños. Decenas de personas fueron detenidas. Las protestas se extendieron a otras ciudades, incluidas Boston, Chicago y Nueva York. A la mañana siguiente, el gobernador Nixon pidió más tropas de la Guardia Nacional para ayudar a controlar la violencia en Ferguson. Las protestas continuaron por segunda noche en Ferguson e incluso en más ciudades del país. Se realizaron algunas detenciones, pero en general las manifestaciones fueron menos violentas que la noche anterior. Mientras tanto, el Departamento de Justicia y el FBI continuaron investigando el caso en busca de posibles violaciones a los derechos civiles.

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Las protestas crecen

En los días posteriores al veredicto, las protestas continuaron en todo el país. El 30 de noviembre, cinco miembros de los St. Louis Rams de la NFL corrieron hacia su campo de juego antes de un juego con las manos levantadas, un tributo a Brown porque estaba desarmado cuando le dispararon. El acto provocó un alboroto. La Asociación de Oficiales de Policía de St. Louis condenó el acto y exigió una disculpa, diciendo en un comunicado que las acciones de los jugadores fueron 'de mal gusto, ofensivas e incendiarias'. Las manifestaciones continuaron en diciembre, con protestas en más de 30 ciudades organizadas principalmente por estudiantes a través de las redes sociales.

El 1 de diciembre, el presidente Obama solicitó al Congreso un paquete de gastos de 263 millones de dólares para mejorar las relaciones entre la policía y la comunidad. En el paquete se incluirían cámaras para que la policía las use a fin de capturar sus interacciones con los civiles. Mientras tanto, el Fiscal General de los Estados Unidos, Holder, anunció un plan del Departamento de Justicia para poner fin a los perfiles raciales. Holder hizo el anuncio mientras hablaba en Atlanta en la Iglesia Bautista Ebenezer, donde Rev. Martin Luther King Jr. predicado. Mientras estaba en Atlanta, Holder se reunió con líderes comunitarios y autoridades policiales en la primera de una serie de reuniones regionales en los Estados Unidos. Obama pidió a Holder que organizara las reuniones a la luz de la tensa situación en Ferguson.

Más tarde esa semana, las protestas continuaron creciendo en todo el país después de que un gran jurado de Staten Island decidiera no acusar a Daniel Pantaleo, el oficial de policía involucrado en la muerte de Eric Garner. Mientras marchaban por las calles, los manifestantes gritaban: 'No puedo respirar', las últimas palabras que Garner dijo antes de morir después de que Pantaleo lo estrangulara en julio. Estas protestas se combinaron con las manifestaciones aún en curso en todo el país durante la decisión del gran jurado del mes pasado en Ferguson. Multitudes de manifestantes se reunieron en Nueva York, Boston, Chicago, Washington, D.C. y Pittsburgh. En algunos lugares, se detuvo el tráfico. Más de 200 personas fueron arrestadas en Manhattan. En Boston, el servicio de metro se interrumpió cuando los manifestantes se pararon en las vías. Los manifestantes se reunieron en Boston Common y gritaron, 'Justicia ahora', durante la iluminación de la ciudad de su árbol de Navidad. La frustración en todo el país con las recientes decisiones del gran jurado solo se intensificó cuando el 2014 llegó a su fin.

El Departamento de Justicia publica un informe revelador

El 4 de marzo de 2015, el Departamento de Justicia publicó un informe que mostraba que la Policía de Ferguson había discriminado y violado los derechos constitucionales de los residentes afroamericanos de la ciudad. Utilizando datos de 2012-2014, el informe incluyó estadísticas como el 93% de los arrestos realizados eran ciudadanos negros. Asimismo, en los incidentes y detenciones donde se utilizó la fuerza, el 88% eran negros. De todas las paradas de vehículos realizadas por la policía, el 85% eran negros. Estas cifras se basan en una población afroamericana del 67% en Ferguson.

Además, el informe incluyó ejemplos de comentarios racistas utilizados en correos electrónicos y entrevistas por parte de la policía de Ferguson y funcionarios judiciales, así como incidentes de armas Taser y perros que se usaron en exceso en afroamericanos. A través de correos electrónicos y declaraciones de policías y funcionarios judiciales, el informe también mostró cómo esos funcionarios estaban más enfocados en generar ingresos, a través de multas y tarifas, que en la seguridad de los ciudadanos de la ciudad. En general, el informe demostró que el departamento de policía y los funcionarios de la ciudad han tenido prejuicios contra los ciudadanos afroamericanos de Ferguson.

Una semana después de la publicación del informe, el jefe de policía de Ferguson, Thomas Jackson, renunció. Otros cinco empleados también renunciaron o fueron despedidos por el informe, incluido un juez municipal y el administrador de la ciudad. El 12 de marzo de 2015, durante una protesta, dos policías del área de St. Louis recibieron disparos frente al Departamento de Policía de Ferguson. Ambos agentes resultaron gravemente heridos. Sin embargo, sus heridas no amenazaban su vida. Según testigos, se cree que los disparos procedían de un pistolero en una colina a más de 200 metros de la comisaría. Muchos temían que los tiroteos generaran más tensión y violencia en Ferguson.

-Jennie Wood
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