Anatomía y fisiología: faringe

Faringe

Anatomía y fisiología

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En la parte posterior de la nariz, comenzamos nuestro viaje por la faringe. La primera parada es en la nasofaringe, seguida de la orofaringe, que está justo detrás de la boca, la hipofaringe y luego la laringofaringe, que es la última parada. Así como algunas infecciones están a solo un dedo de distancia (una nota de advertencia para los que se hurgan la nariz de todas las edades), algunas infecciones no solo pasan por la nariz, sino que llegan hasta los pulmones.



El panorama

Recuerde, pensar en el cuerpo un sistema a la vez es siempre un error. Incluso en los libros de texto más tradicionales encontrará diagramas del sistema respiratorio con un corazón a la vista. Eso, simplemente, ilustra el hecho de que los pulmones intercambian gases con el sistema cardiovascular. Pero detalles como la epiglotis en la parte superior de la laringe ilustran la conexión de este sistema con el sistema digestivo, y las amígdalas dentro de la faringe ilustran la conexión con el sistema linfático. Si aprende a buscarlo, verá que todos los sistemas del cuerpo están conectados con todos los demás.

Como medida adicional de protección, la faringe está revestida con varias amígdalas (las adenoides en la nasofaringe, las amígdalas palatinas en la parte posterior de la boca y las amígdalas linguales en la parte posterior de la lengua) que también ayudan en la lucha contra las infecciones. . Esto es crucial, porque la infección bacteriana dentro del cerebro puede ser fatal. El cerebro está limitado en términos de combatir las infecciones, por lo que las amígdalas, que son parte del sistema linfático (consulte nuevamente la Figura 13.2), luchan contra la infección antes de que llegue al cerebro.

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Una cosa interesante sobre las amígdalas es su forma. En lugar de tener un borde exterior liso y definido, las amígdalas tienen una serie de fosas abiertas llamadas criptas. Estas criptas están diseñadas para atrapar bacterias y virus a medida que pasan por la faringe. Es como si las amígdalas estuvieran diciendo: '¿Adelante?' ¿¡Alegrame el dia!?

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El cuerpo de un niño está expuesto a una notable variedad de patógenos. Esta exposición ayuda a que se desarrolle el sistema inmunológico del cuerpo, especialmente dada la capacidad de memoria de las células B del cuerpo (llamadas así porque se producen en la médula ósea). La preocupación indebida por las infecciones, piense en la pasión cada vez mayor por los jabones antibacterianos, ha llevado a los padres a sobreproteger a sus hijos. Sin una exposición adecuada a antígenos extraños, el sistema inmunológico del cuerpo no se desarrolla adecuadamente, lo que lleva a un aumento en la incidencia de asma y alergias alimentarias fatales; estos problemas son raros entre las personas criadas cerca de grandes mamíferos, con el estiércol siempre presente. ¡La ironía de esto es que la mejor manera de desarrollar la protección contra las enfermedades es revolcarse en el estiércol de vaca cuando era niño!

La otra estructura fría en la garganta es la epiglotis (ver Figura 13.4), ¡porque comer es una situación potencialmente mortal! Esto se debe a que la tráquea debe mantenerse abierta para permitir una vía aérea casi constante (excepto al tragar). Esto se realiza mediante los anillos cartilaginosos alrededor de la tráquea, que puede sentir si frota suavemente los dedos por el centro de la garganta. Si la comida baja por la glotis (laringe) hasta la tráquea, las vías respiratorias pueden bloquearse y la persona puede morir asfixiada. Solo tosiendo, o, en casos extremos, con la maniobra de Heimlich, se puede sacar la comida que ha bajado, bueno, por el tubo equivocado. El tubo abierto de la tráquea hace que la existencia de la epiglotis crucial .

Figura 13.4 La epiglotis en forma de colgajo es la única protección entre la tráquea siempre abierta y la comida que ingiere. (LifeART 1989-2001, Lippincott Williams y Wilkins)

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Memorizar la definición de la palabra epiglotis no es tan efectivo como analizar la palabra: epi- significa arriba, y la glotis es la laringe (caja de voz), que está en la parte superior de la tráquea. Como tal, conocer la ubicación de la epiglotis en forma de colgajo, como lo implica el nombre, revela su función: bloquear la entrada a la glotis al tragar y, por lo tanto, empujar la comida hacia el esófago.

Dando voz

Quizás recuerdes un pequeño hueso llamado hioides . El hueso hioides se encuentra en la parte superior de la laringe; su función es mantener abierta la abertura de la vía aérea. Delante de la laringe, debajo del hueso hioides, hay un área gruesa de cartílago llamada cartílago tiroides. Como puede imaginar, justo enfrente se encuentra la glándula tiroides.

El sonido se basa en algunas propiedades mecánicamente simples. En pocas palabras, el sonido se basa en la vibración de las moléculas de aire. Esa vibración se produce cuando el aire pasa a través de las cuerdas vocales o cuerdas vocales, que son colgajos dentro de la laringe. El movimiento del aire hace vibrar las cuerdas vocales. Cuanto más apretados sean los pliegues, mayor será la frecuencia de las vibraciones y, por tanto, el tono más alto del sonido; al relajar las cuerdas vocales, la frecuencia de las vibraciones y el tono del sonido serán más bajos.

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Piense de nuevo en el cartílago tiroides (o la nuez de Adán). El dimorfismo sexual en humanos es la idea de que los machos y las hembras tienen diferentes tamaños y formas corporales. Un área de esa diferencia de tamaño es el tamaño del cartílago tiroides. Debido a que el cartílago tiroides está justo enfrente de la laringe, tiene sentido que la laringe también tenga un tamaño diferente. Así como el violonchelo produce un sonido más profundo que el violín más pequeño, una laringe más grande da a los hombres una voz más profunda.

Sin embargo, la laringe por sí sola no es responsable de la diferencia de sonido entre la voz de una persona y la de otra. ¿Has tocado alguna vez la guitarra acústica o eléctrica? ¿Hay alguna diferencia en el volumen y la calidad del sonido de una guitarra eléctrica cuando está enchufada y cuando no lo está? ¿Por qué una guitarra acústica puede producir un sonido más fuerte sin electricidad? Recuerde, el cuerpo de una guitarra eléctrica es sólido, mientras que el de una guitarra acústica es hueco y tiene una abertura circular. La parte hueca de la guitarra acústica actúa como una cámara de resonancia para el sonido; la naturaleza de esa cámara altera no solo el volumen sino también la calidad del sonido.

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Piense de nuevo en el esqueleto. ¿Recuerda haber aprendido sobre los senos paranasales? Esas cámaras huecas en los huesos frontal, etmoidal, esfenoidal y maxilar actúan como cámaras de resonancia para la voz. Dado que la forma de los senos paranasales es en parte genética, tiene sentido que suene un poco como sus padres. Dado que esos senos nasales también están revestidos con membranas mucosas, también tiene sentido que cuando tenga un resfriado o una alergia grave, la mucosidad adicional en los senos nasales cambiará la calidad de su voz, al igual que el champán atenúa el tintineo de las copas durante un brindis. .

Extraído de The Complete Idiot's Guide to Anatomy and Physiology 2004 por Michael J. Vieira Lazaroff. Todos los derechos reservados, incluido el derecho de reproducción total o parcial en cualquier forma. Usado por acuerdo con Libros Alfa , miembro de Penguin Group (USA) Inc.

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